Conscient de l’appétit grandissant des consommateurs pour un régime qui comprend davantage de légumineuses et moins de viande rouge, le milieu agricole nuance toutefois les propos tenus par Ethan Brown, fondateur de l’entreprise Beyond Meat, qui prône une transition de la viande animale vers un produit préparé avec des substituts végétaux.

Nathaëlle Morissette Nathaëlle Morissette
La Presse

« Remplacer de la viande par de la fausse viande, je ne pense pas que ce soit ce que cherchent les consommateurs », lance sans détour le président de l’Union des producteurs agricoles (UPA), Marcel Groleau.

Le grand patron de la société californienne qui a fait son entrée en Bourse sur NASDAQ en mai était de passage dans la métropole, mardi, à l’occasion de la Conférence de Montréal. Au cours d’une discussion qui portait sur la prochaine révolution agroalimentaire, Ethan Brown, dont l’entreprise produit – en tentant d’imiter la viande – des galettes et des saucisses de protéines végétales, a déclaré qu’il fallait davantage s’orienter vers des cultures de substituts de viande.

Les propos de l’homme d’affaires ont fait sourciller le président de l’UPA. « C’est sûr qu’il prêche pour son entreprise et les bénéfices qu’il peut en tirer, affirme Marcel Groleau. Le monsieur n’est pas nutritionniste, c’est un homme d’affaires. Les consommateurs recherchent des produits frais, le moins transformés possible », souligne-t-il, rappelant du même souffle que les boulettes de Beyond Meat affichent une longue liste d’ingrédients.

PHOTO FOURNIE PAR BEYOND MEAT

Les galettes de hamburger et les saucisses de l’entreprise californienne Beyond Meat, composées de protéines végétales, ont pris d’assaut les marchés, et même la Bourse : l’entreprise a été inscrite à NASDAQ au début du mois de mai.

S’il admet qu’au Canada et au Québec, les gens consomment moins de bœuf, M. Groleau rappelle qu’ils mettent davantage de volaille et de porc dans leur assiette. Alors qu’il se consommait 27,8 kg de bœuf par habitant au Canada en 2010, on en mangeait 25,29 kg en 2017, selon Statistique Canada. Pour la même période, indiquent les Éleveurs de volailles du Québec, la consommation de poulet a augmenté, passant de 30,5 kg à 33,1 kg.

Le président de l’UPA affirme par ailleurs que les productions de légumineuses ainsi que celles de fruits et légumes ont connu de fortes hausses.

« On a doublé la production de légumineuses au cours des dernières années. Tout ça se fait de façon naturelle. Graduellement, on ajuste notre production. »

Environnement

En ce qui concerne les bienfaits de la production d’une galette végétale sur l’environnement évoqués par M. Brown, Marcel Groleau estime qu’ils sont « exagérés ». Le patron de Beyond Meat a en effet déclaré que son type de production nécessitait 99 % moins d’eau.

« Toute l’eau qui tombe sur la prairie n’est pas retenue par les plantes qui servent à alimenter le bœuf, il y en a une partie qui s’en va dans les nappes phréatiques », nuance le président de l’UPA.

Du côté des transformateurs, chez Olymel, le porte-parole Richard Vigneault ajoute que l’élevage des animaux se fait selon les règles de l’art dans le respect de l’environnement.

Par ailleurs, rappelons que Beyond Meat s’était attiré les foudres du milieu agricole au début du mois de mai. L’UPA reprochait à l’entreprise l’utilisation du mot « viande » et souhaitait faire changer l’étiquetage. L’Union a porté plainte à l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA).