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Des dépenses «problématiques» de 400 000$ pour Lise Thibault

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La Presse a appris que la Sûreté du Québec et la Gendarmerie royale du Canada ont relevé 400 000 $ de dépenses «problématiques» effectuées par l'ex-lieutenant-gouverneur Lise Thibault.

Photo Steve deschênes, archives Le soleil

L'enquête policière sur les allégations de fraude à l'encontre de l'ex-lieutenant-gouverneur Lise Thibault est terminée, et La Presse a appris que la Sûreté du Québec et la Gendarmerie royale du Canada ont relevé 400 000 $ de dépenses «problématiques» effectuées par Mme Thibault.

Après 18 mois d'enquête, les deux corps policiers s'apprêtent à transférer le dossier au procureur général, qui décidera si des accusations criminelles seront portées contre l'ex-lieutenant gouverneur. Hier, d'une voix commune, la SQ et la GRC ont confirmé la fin de l'enquête. Dans les mêmes termes, leurs porte-parole ont précisé être «en attente du rapport d'expertise comptable avant de soumettre le rapport final au bureau du Directeur des poursuites criminelles et pénales». Ces 400 000$ en dépenses douteuses, selon l'évaluation obtenue par La Presse de source sûre, représentent près de la moitié de ce qu'avaient relevé les vérificateurs généraux Renaud Lachance et Sheila Fraser en juin 2007. Dans un rapport explosif, ils avaient levé le voile sur le train de vie luxueux de l'ex-lieutenant-gouverneur, payé à même les fonds publics. Voyages de pêche, parties de golf et réceptions somptueuses lui avaient été remboursés, même s'il s'agissait de dépenses personnelles.

On avait appris que le gouvernement fédéral avait versé 1,7 million à la lieutenant-gouverneure, du 30 janvier 1997 au 7 juin 2007, mais que 711 200 $ avaient été dépensés sans qu'on ait pu les lier à des activités officielles. Plus précisément, on avait relevé des dépenses de 239 000 $ liées à des voyages, des fêtes familiales, des parties de golf et des billets de spectacles et qui étaient manifestement faites à des fins personnelles.

En une décennie, Mme Thibault avait également reçu 9,8 millions du gouvernement du Québec pour le fonctionnement de son cabinet ; une partie n'avait pas été dépensée selon «les principes inhérents à la saine gestion des fonds publics», avait noté le vérificateur général du Québec, Renaud Lachance.

Des «indemnités de disponibilité» de 140 000 $ ont ainsi été payées au responsable de la sécurité de Mme Thibault, Guy Hamelin, lorsque Mme Thibault lui demandait de reprendre son poste alors qu'il était en congé. Après vérification, certaines de ces journées ne comportaient aucune activité officielle. M. Hamelin accompagnait Mme Thibault à des activités comme le golf et le ski, même si un autre garde du corps était généralement en fonction au même moment. Ses frais d'hébergement et de repas de près de 12 000 $ ont aussi été remboursés.

Ottawa a également déboursé 129 000 $ pour l'hébergement et les repas de Mme Thibault, même si Québec versait au même moment une allocation de 4800 $ par mois pour ces dépenses.

Le lieutenant-gouverneur s'était défendu avec fougue, expliquant que sa famille était «tissée très serré» et justifiant ses voyages par cette déclaration : «Je voulais être le lieutenant-gouverneur de tout le Québec, pas de la ville de Québec ! C'est ce que j'ai fait !» Très croyante, Mme Thibault avait attaqué les médias en affirmant prier «le ciel de ne pas envoyer en enfer les gens qui viennent briser les humains».

Se déplaçant en fauteuil roulant depuis 40 ans, elle a maintes fois prétendu que sa condition nécessitait du personnel et des dépenses supplémentaires. Un de ses gardes a ainsi transporté en Floride sa voiturette de golf adaptée, aux frais des contribuables. «Avez-vous déjà essayé de pousser un fauteuil roulant dans le sable... pour aller mettre vos doigts de pied dans la mer ?» avait-elle lancé.

Remplacée depuis mai 2007 par Pierre Duchesne, Mme Thibault a droit à une pension annuelle à vie de 33 000 $, soit 30 % de son salaire, comme le prévoit la Loi sur les lieutenants-gouverneurs.




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