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Une boutique cadeau réservée à l'élite de la politique canadienne

Joe Oliver, le nouveau ministre des Finances s'y... (PHOTO MARK BLINCH, REUTERS)

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Joe Oliver, le nouveau ministre des Finances s'y est rendu à huit reprises pour y prendre 62 cadeaux en trois ans, offrant ainsi des objets d'une valeur totale de 12 000 $, ce qui en fait le ministre le plus généreux.

PHOTO MARK BLINCH, REUTERS

Dean Beeby
La Presse Canadienne
OTTAWA

La boutique souvenir officielle du Canada est installée au quatrième étage d'un bâtiment gouvernemental à Gatineau, mais les touristes ne feront pas la queue à la caisse pour acheter des tasses à l'effigie de la Gendarmerie royale du Canada.

Ce magasin financé par les fonds publics n'offre que des objets de haut de gamme, réservés aux plus hauts rangs du gouvernement fédéral. Cette banque des cadeaux est régulièrement visitée par les ministres, les dirigeants des sociétés de la Couronne, et même des juges de la Cour suprême, chaque fois que le gouvernement tente d'impressionner des dignitaires étrangers en leur offrant des articles distinctement canadiens.

Ces articles peuvent être offerts lorsqu'un dignitaire vient en visite au Canada ou lorsqu'un membre du gouvernement, qu'il fasse partie du système administratif, politique ou judiciaire, se rend à l'étranger.

Plus de 1000 articles sont en inventaire: des boutons de manchettes en argent, stylos à plume, sculptures inuites, etc. Le prix maximal d'un cadeau unique est établi à 500 $, et l'ensemble des pièces en inventaire vaut environ 120 000 $ actuellement.

Les informations sur les retraits effectués dans cette boutique au cours des trois dernières années lèvent le voile sur les habitudes des politiciens en matière de dons. Dix-sept ministres y sont passés depuis 2012; le visiteur le plus fréquent fut Joe Oliver, le nouveau ministre des Finances. Il s'y est rendu à huit reprises pour y prendre 62 cadeaux en trois ans, offrant ainsi des objets d'une valeur totale de 12 000 $, ce qui en fait le ministre le plus généreux.

Patrimoine canadien, qui gère la Banque de cadeaux, a remis les documents internes à La Presse Canadienne en vertu de la Loi sur l'accès à l'information, mais a caviardé les noms des récipiendaires des objets.

Les règles précisent que les ministres peuvent remettre des cadeaux à leurs homologues étrangers d'une valeur maximale de 500 $, ou de 300 $ si le cadeau est remis au dignitaire alors que celui-ci visite le Canada. Pour les sous-ministres et leurs équivalents, comme le chef d'une société de la Couronne, ces limites sont ramenées à 200 et 100 $.




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