(Halifax) L’ouragan Dorian devrait toucher le Canada atlantique samedi soir avec des vents soufflants à 100 km/h, de la pluie forte et d’importantes vagues. Les autorités ont prévenu vendredi que cette météo pourrait occasionner des dégâts importants dans la région.

Keith Doucette et Michael Tutton
La Presse canadienne

Le Centre canadien de prévision des ouragans a indiqué vendredi qu’une veille d’ouragan est en vigueur pour le sud-ouest de Terre-Neuve et les Îles-de-la-Madeleine, au Québec.

Un avertissement de vents de force ouragan est en vigueur pour les régions du centre et de l’est de la Nouvelle-Écosse.

Des veilles de tempête tropicale sont également en vigueur dans le sud-est du Nouveau-Brunswick, l’ouest de la Nouvelle-Écosse, l’Île-du-Prince-Édouard et le nord-ouest de Terre-Neuve.

« Nous nous attendons à ce qu’il touche terre sous forme d’ouragan, qu’il se déplace vers Terre-Neuve dans le golfe du Saint-Laurent, puis qu’il devienne une tempête post-tropicale à ce stade », a déclaré Bob Robichaud, un météorologue de sensibilisation aux alertes du centre.

« Mais ce sera un ouragan post-tempête tropicale, ce qui signifie que nous avons toujours des vents d’une force ouragan associés à cette tempête. »

Robichaud a indiqué que les vents violents toucheraient d’abord le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse tôt samedi et que l’œil de la tempête devrait atterrir près d’Halifax ou immédiatement à l’est de la capitale provinciale d’ici samedi soir.

« Nous devrions nous attendre à des choses comme des arbres déracinés, des arbres brisés — qui pourraient entraîner des coupures de courant prolongées », a déclaré M. Robichaud.

Des veilles d’ouragan sont en vigueur. De violentes rafales atteignant 150 km/h sont possibles aux Îles-de-la-Madeleine et dans certains secteurs de la Nouvelle-Écosse, selon Environnement Canada.

Selon les prévisions, la plupart des secteurs devraient subir des vents de la force de ceux d’une tempête tropicale de 90 à 110 km/h.

Près de la trajectoire prévue et au sud de celle-ci, les vents pourraient atteindre une force ouragan de 120 km/h ou plus.

Les pêcheurs de la côte atlantique de la Nouvelle-Écosse ont exprimé leurs inquiétudes quant à la force potentielle de Dorian, car les bateaux ont été déplacés vers des zones abritées et attachés ensemble.

« Il y a énormément d’activité autour du quai », a déclaré Evan d’Entremont, le propriétaire de Evans Fresh Seafoods, âgé de 60 ans, à West Pubnico, sur la côte sud-ouest de la Nouvelle-Écosse, qui abrite l’un des secteurs de pêche commerciale les plus actifs du Canada.

« Espérons que nous n’aurons pas trop de raz de marée, a-t-il lancé. C’est le tueur ici. »

La plupart des navires de la région étaient revenus aux quais vendredi après-midi. Les pêcheurs les ont attachés ensemble en longues rangées.

« Vous ne pouvez pas faire grand-chose », a estimé Jamey Mood, un pêcheur de 38 ans vivant à Pubnico-Ouest.

Comme la plupart des Néo-Écossais, M. Mood s’affairait à acheter du propane pour son barbecue et de l’essence pour sa voiture, ainsi que de s’assurer d’avoir suffisamment d’eau et de denrées non périssables pour trois journées.

À Fredericton, le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Blaine Higgs, a annoncé l’annulation de la Conférence des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et des premiers ministres de l’Est du Canada, qui devait commencer dimanche dans la ville portuaire de Saint-Jean.