Le gouverneur général David Johnston a tenu à reconnaître hier l'importante contribution de certains artistes, gens d'affaires, leaders politiques et philanthropes au rayonnement de la société canadienne en leur remettant les distinctions de l'Ordre du Canada.

JOËL-DENIS BELLAVANCE LA PRESSE

En tout, 38 personnes, dont une dizaine de Québécois, ont été honorées lors d'une cérémonie solennelle à Rideau Hall, la résidence officielle du gouverneur général.

Ainsi, la pianiste et compositrice Lorraine Desmarais, de Laval, est devenue membre de l'Ordre du Canada pour sa contribution au rayonnement du jazz canadien, tout comme l'homme d'affaires de Montréal Lino Saputo pour le soutien qu'il offre depuis des années à de nombreux organismes liés à la santé, à la culture et au sport.

Jacqueline Desmarais, épouse de l'homme d'affaires Paul Desmarais, décédé le mois dernier, a pour sa part été promue en devenant officier de l'Ordre du Canada afin de souligner sa générosité envers les jeunes artistes lyriques venant des quatre coins du pays. Grâce au fonds de bourse qu'elle a créé, de jeunes artistes obtiennent le soutien financier, artistique et promotionnel nécessaire pour rivaliser sur les plus grandes scènes.

Trois autres personnalités du Québec ont aussi obtenu une telle promotion: la femme d'affaires Lise Watier, bien connue pour son travail dans le domaine cosmétique et vue comme un modèle pour les femmes en affaires; l'entrepreneur Michal Hornstein, un généreux philanthrope dans les domaines de la santé et de la culture, et Luc Beauregard, président-fondateur du Groupe conseil RES PUBLICA et du Cabinet de relation publique National, à titre posthume, pour souligner son leadership dans le domaine des relations publiques et son travail pour des causes humanitaires dans les pays en développement.

Parmi les autres Québécois honorés hier, on retrouve les frères Alain et Laurent Lemaire, deux hommes d'affaires à la tête de la multinationale Cascades, qui soutiennent, grâce à une fondation familiale, plusieurs organismes liés à l'éducation, à la santé, à l'environnement et au sport. Ils ont été faits officiers de l'Ordre du Canada.

Jacques Ménard, président du conseil de BMO Nesbitt Burns et président de BMO Groupe financier Québec, a pour sa part été décoré du titre de compagnon de l'Ordre du Canada pour souligner, notamment, son travail bénévole auprès des jeunes dans le but de promouvoir et d'améliorer la persévérance et la réussite scolaires au pays.

Ailleurs au Canada, le chef autochtone Phil Fontaine, l'ancien premier ministre libéral de Terre-Neuve Brian Tobin, l'ancienne ministre néo-démocrate de l'Ontario Frances Lankin et l'ancien premier ministre de la Colombie-Britannique Mike Harcourt ont aussi été honorés.

Rappelons que l'Ordre du Canada a été créé en 1967, l'année du centenaire du Canada, afin de souligner «les réalisations exceptionnelles, le dévouement remarquable d'une personne envers la communauté ou une contribution extraordinaire à la nation». Cet honneur a été décerné à plus de 6000 personnes jusqu'ici.

Photo Chris Wattie, La Presse Canadienne

David Johnston et Jacqueline Desmarais