(Québec) Près d’un mois après son arrestation pour agression sexuelle et l’onde de choc qui a ébranlé la scène politique à Québec, le député Harold LeBel a comparu lundi matin au palais de justice de Rimouski.

Gabriel Béland Gabriel Béland
La Presse

L’homme de 58 ans entend plaider non coupable « au moment opportun », a indiqué au tribunal son avocat, MMaxime Roy.

La preuve de la poursuite a été divulguée à la défense. Elle contient notamment trois enregistrements audio et vidéo, selon ce qu’a indiqué au tribunal la procureure de la Couronne, MManon Gaudreault.

Harold LeBel a comparu par visioconférence au palais de justice de Rimouski. Celui qui siège désormais comme député indépendant n’a fait aucun autre commentaire. Son dossier doit être de retour devant la cour le 16 février.

M. LeBel avait été arrêté le 15 décembre dernier par la Sûreté du Québec, puis interrogé par ses enquêteurs. Sa présumée victime est une femme qui travaille dans le milieu politique. Son identité est protégée par une ordonnance de non-publication. Les faits reprochés se seraient produits en octobre 2017.

En discussion

La défense et la poursuite sont par ailleurs en discussion quant à un possible élargissement de certaines conditions imposées à l’accusé. L’une d’elles lui interdit de se retrouver dans le même lieu que la présumée victime.

« Ça concerne surtout sa capacité d’exercer sa fonction législative de député. On attend de voir ce qui va se passer avec l’horaire de l’Assemblée nationale et la reprise des travaux », a expliqué au téléphone l’avocat du député, Maxime Roy, qui a notamment représenté Nathalie Normandeau.

Dans une déclaration envoyée aux médias dans les jours ayant suivi son arrestation, le député de Rimouski avait dit vouloir « démontrer [qu’il n’a] rien à se reprocher ».

Harold LeBel a été élu pour la première fois en 2014 sous la bannière du Parti québécois, puis réélu facilement en 2018. Le PQ l’a exclu de son caucus pour toute la durée du processus judiciaire.

L’homme avait été sacré en 2020 « meilleur représentant de sa circonscription » dans un sondage de La Presse réalisé auprès des députés de l’Assemblée nationale.