Un Montréalais de 42 ans, Girolamo Del Balso, est actuellement détenu en Arizona, après avoir été arrêté en possession de 50 kg de cocaïne, à la suite d'une banale infraction au code de la sécurité routière sur une autoroute américaine, a annoncé la police de Kingman, dans un communiqué, vendredi dernier.

Mis à jour le 24 févr. 2016
Daniel Renaud LA PRESSE

Girolamo Del Balso est le frère de Francesco Del Balso, lieutenant de la mafia montréalaise condamné à 15 ans de pénitencier dans le cadre de l'enquête Colisée et libéré d'office avec de fortes conditions, il y a à peine une dizaine de jours.

Vers 12h05 dans la nuit du 17 février dernier, Girolamo Del Balso roulait en direction est sur l'autoroute 40, à la hauteur du mile 62, près de la ville de Kingman, lorsqu'il a été intercepté pour une infraction au code de la sécurité routière par un membre du département de la sécurité publique de l'Arizona. Alors qu'il enquêtait sur Del Balso, le policier a vraisemblablement eu des doutes et a appelé un maître-chien de la police de Kingman en renfort. À son arrivée sur les lieux, le maître-chien Adam Simonsen a ordonné à son berger allemand Amigo de renifler le véhicule loué dans lequel Del Balso se trouvait seul, et l'animal a eu tôt fait de détecter la présence de la drogue.

«Le suspect a été intercepté parce qu'il suivait de trop près une autre voiture. La drogue a été découverte dans un sac de sport qui se trouvait dans le coffre de la voiture», a décrit à La Presse la porte-parole de la police de Kingman, Jennifer Sochocki.

Les 50 kg de cocaïne saisis sont évalués à 3,7 millions canadiens. Del Balso a été transporté à la prison du comté de Mohave et accusé de possession de drogue dans le but de la vendre et de transport de drogue destinée à la vente. Sa caution a été fixée à 750 000 $ américains. Le suspect, qui est passible d'une peine maximale de 15 ans d'emprisonnement, doit comparaître demain devant le Grand Jury.

Girolamo Del Balso a quelques antécédents judiciaires au Québec. En 2008, il a été accusé dans une enquête satellite de Colisée visant une maison de jeu contrôlée par la mafia montréalaise et a été condamné à 10 000 $ d'amende.

Il a été condamné à 5000 $ d'amende et à une probation de deux ans pour une affaire de trafic de drogue en 2002 et à une probation de deux ans pour une affaire de trafic de cocaïne en 1999.

- Avec la collaboration de Vincent Larouche 

Girolamo Del Balso