L'avocat Gilles B. Thibault, qui était accusé dans une affaire de fraude impliquant la famille O'Reilly, a été blanchi sur tous les chefs portés contre lui, ce matin, au Palais de justice de Montréal.

Publié le 12 déc. 2013
Daniel Renaud LA PRESSE

Me Thibault, dont le bureau est à Verchères, était soupçonné d'avoir participé à un complot visant à obtenir frauduleusement un prêt de la Banque Royale et des subventions d'Industries Canada.

Ayant de la difficulté à vendre l'entreprise d'amusement Laniel, Felicitas et Gerald O'Reilly, spécialisés dans la distribution d'appareils de loterie vidéo, avaient imaginé un stratagème pour scinder la compagnie en huit plus petites entreprises, et ainsi la liquider complètement selon la théorie de la Poursuite.

Une fausse liste de numéros de série d'une cinquantaine d'appareils de loterie vidéo avait notamment été présentée aux employés de la Banque Royale qui, sur la foi de ce document, ont accepté de dégager un prêt de plus de 300 000$ aux accusés.

Felicitas O'Reilly, qui est décédée au début de l'année à l'âge de 76 ans, avait toutefois remboursé le prêt en totalité. Plusieurs individus, dont l'avocat Thibault, avaient été arrêtés dans le cadre d'une vaste enquête de la Sûreté du Québec impliquant un agent d'infiltration et comportant plusieurs volets, dont un sur la contrebande de tabac qui devrait connaître son dénouement au début de l'an prochain.

Me Thibault était accusé de cinq chefs liés au volet fraude, soit vol de plus de 5000$, fabrication et usage de faux et complot pour fraude. La juge Louise Bourdeau l'a acquitté lui et d'autres coaccusés, «parce qu'il existe un doute raisonnable pouvant provenir de l'absence de documents de preuve» a-t-elle expliqué dans un jugement rendu oralement. On ignore si la Poursuite portera la décision en appel.

Me Gilles B. Thibault avait défendu le fraudeur Vincent Lacroix. Son nom avait également fait les manchettes lorsque 130 bâtons de dynamite avaient été retrouvés dans son bureau en 1997, au plus fort de la guerre des motards.