Une embarcation de fortune aménagée en maison flottante - mais sans passager - aurait quitté les rives de Terre-Neuve pour aboutir sur la côte irlandaise en seulement quelques semaines, rapporte la BBC.

Philippe Teisceira-Lessard LA PRESSE

L'unité de garde côtière de Ballyglass, sur l'Atlantique, a localisé et sécurisé ce « vaisseau inhabituel » pendant la fin de semaine.

L'embarcation, un assemblage de bois et de goudron muni de panneaux solaires, aurait été vue dans le port de Portugal Cove-St Philip's, à Terre-Neuve, vers la fin du mois de septembre, selon des internautes.

Elle semble avoir été construite par Rick Small, un Ontarien qui a fait les manchettes au cours des dernières années pour avoir traversé le Canada sur un tricycle lui aussi alimenté à l'énergie solaire. Un mot a d'ailleurs été écrit de sa main à l'intérieur de l'embarcation : « Moi, Rick Small, donne cette structure à un jeune sans-abri afin de lui fournir une meilleure vie, ce que les Terre-Neuviens ont refusé ! Pas de loyer, pas d'hypothèque, pas de facture d'électricité. »

Réactions sur les réseaux sociaux

Les photos de l'étrange embarcation, mises en ligne par les garde-côtes, ont suscité la curiosité sur les réseaux sociaux.

Des internautes canadiens ont raconté que la structure se trouvait toujours dans une anse de Terre-Neuve au début de l'automne. Elle aurait servi à une tentative ratée de prendre le large.

« Nous avions appelé les autorités quand [Rick Small] avait pris la mer, parce qu'il nous avait dit qu'il tenterait de naviguer à travers le passage du Nord-Ouest pour retourner en Colombie-Britannique », a relaté Ted Perrin, un habitant de Kellygrews, à Terre-Neuve. L'homme avait pu voir Rick Small - un « sans-abri vivant dans un bois » - la construire petit à petit.

« Il ne s'est rendu qu'à Portugal Cove, à quelque 10 milles nautiques de son point de départ », a ajouté M. Perrin. Il aurait alors abandonné son projet de grande traversée. « Il a vécu à l'intérieur pendant la majorité de l'an dernier et l'a abandonnée à Portugal Cove l'hiver dernier. Je suis surpris de voir que l'embarcation a pu dériver si rapidement. Je vous assure qu'elle était encore ici en septembre. »

« J'ai parlé à l'homme qui avait construit le bateau », a écrit un autre internaute canadien, Jesse Kearley, sur la page Facebook de l'unité de garde côtière. « Je ne sais pas ce qui lui est arrivé. » « J'ai vu Rick Small construire cette embarcation à la marina Foxtrap, à Conception Bay, à Terre-Neuve », a écrit Barb Griffiths Hiscock. Elle aurait été déplacée par la suite.

Il a été impossible de joindre M. Small.

Photo tirée de Facebook

L'embarcation semble avoir été construite par Rick Small, un Ontarien qui a fait les manchettes au cours des dernières années pour avoir traversé le Canada sur un tricycle lui aussi alimenté à l'énergie solaire. Un mot a d'ailleurs été écrit de sa main à l'intérieur de l'embarcation.

Photo tirée de Facebook

L'embarcation, un assemblage de bois et de goudron muni de panneaux solaires, aurait été vue dans le port de Portugal Cove-St Philip's, à Terre-Neuve, vers la fin du mois de septembre, selon des internautes.