Fauja Singh s'est assuré une place dans le Mondial des records Guinness grâce à sa participation, dimanche, au marathon de Toronto.

LA PRESSE CANADIENNE

Le centenaire a accompli un bel exploit en terminant la course de 42,195 km, devenant ainsi la personne la plus âgée à avoir couru un marathon complet.

Il a fallu plus de huit heures à M. Singh pour franchir la ligne d'arrivée, six heures de plus que Kenneth Mungara, qui a remporté l'épreuve pour la quatrième année consécutive.

Bien sûr, le vieil homme a été le dernier participant à terminer la course. Les employés du marathon avaient déjà commencé à enlever les barrières et les bannières des commanditaires lorsqu'il a parcouru les derniers mètres sous les encouragements de ses proches, de ses amis, des médias et d'admirateurs.

M. Singh, qui ne parle que le punjabi, a fait savoir par l'entremise de son entraîneur et traducteur qu'il était absolument ravi d'avoir réussi et surpris d'avoir battu ses propres pronostics puisqu'il s'était donné comme objectif de finir le marathon en neuf heures.

La course de dimanche était la huitième à laquelle prenait part le vénérable marathonien, qui a commencé à courir à l'âge de 89 ans.

Ce n'est pas la première fois que Fauja Singh, citoyen britannique de 1,73m et de 52 kg, est mentionné dans le livre Guinness. Lors du Scotiabank Toronto Waterfront Marathon de 2003, il avait en effet établi un nouveau record dans la catégorie des coureurs de 90 ans et plus en finissant l'épreuve en 5 heures, 40 minutes et 1 seconde.

Un mort

Par ailleurs, un participant est mort à quelques mètres du fil d'arrivée, ont rapporté dimanche les autorités et les organisateurs de l'événement.

Dans un communiqué, le directeur médical du Toronto Waterfront Marathon, Bruce Minnes, a indiqué que l'homme de 27 ans n'avait plus que 300 mètres à franchir pour terminer la course lorsqu'il s'est effondré.

Un spectateur a immédiatement tenté de réanimer le coureur, rapidement relayé par les équipes d'intervention d'urgence du marathon.

Le marathonien a été transporté à l'hôpital St. Michael, où son décès a été constaté.