(Masaya) Une petite tigresse blanche, baptisée « Nieve » (neige) est née la semaine dernière dans le zoo national du Nicaragua, à Masaya, a annoncé mardi le directeur du parc zoologique.

Agence France-Presse

Cette naissance est la première de cette espèce rarissime dans un zoo d’Amérique centrale. La petite tigresse, qui pesait 954 grammes à la naissance, est rejetée par sa mère et doit être alimentée toutes les trois heures au biberon par l’épouse du directeur du zoo, a expliqué celui-ci, Eduardo Sacasa.

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Marina Arguello alimente Nieve.

Née « avec des problèmes respiratoires et un léger rhume, elle est traitée avec des médicaments », a-t-il précisé.

Nieve est issue d’une mère et d’un père au pelage habituel, jaune et noir, mais la femelle est porteuse des gènes de son grand-père, un tigre blanc, a expliqué le directeur du zoo à l’AFP.

Rarissime, le tigre blanc doit son apparence à une mutation génétique naturelle du tigre du Bengale et n’a pas été vu à l’état sauvage depuis les années 1950, en Inde.  

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Les tigres dans leur ensemble constituent une espèce classée « en danger » par l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui estime aujourd’hui leur nombre à 3800 sur la planète contre 100 000 il y a un siècle, est-il précisé. On estime à environ 300 le nombre de tigres blancs dans le monde.

Actuellement, des tigres blancs se trouvent dans des parcs zoologiques, notamment aux États-Unis, en Allemagne, en France et au Mexique.