Le recensement au Canada , une histoire qui remonte à la Nouvelle-France.

LA PRESSE

1666

Le premier recensement connu a lieu plus de 200 ans avant la naissance officielle du Canada: il doit contribuer à l'essor de la Nouvelle-France. L'intendant Jean Talon, responsable du recensement, s'est rendu lui-même sur le terrain et a noté le nom, l'âge, le sexe, l'état civil et l'occupation des 3215 résidants rencontrés.

1871

Le premier recensement national est constitué à partir des données des quatre provinces originales: la Nouvelle-Écosse, le Nouveau-Brunswick, le Québec et l'Ontario. Le formulaire de 211 questions sert à déterminer la représentation proportionnelle dans le nouveau Parlement.

1891

Le recensement comporte 216 questions réparties dans neuf formulaires. La venue des recenseurs est annoncée dans les journaux et à l'église.

1918

Naissance du Bureau fédéral de la statistique, précurseur de Statistique Canada.

1921

Le nombre de questionnaires de recensement est réduit à cinq, mais le nombre de questions croît encore, à 565. Pour la première fois, les résultats sont traités à l'aide de moyens mécaniques.

1931

En réaction aux conditions économiques difficiles, le recensement pose des questions afin d'analyser le taux de chômage du pays.

1971

Apparition de l'«autorecensement»: au lieu d'être interviewés par des recenseurs, les Canadiens doivent remplir un questionnaire, abrégé ou complet. De nouvelles questions portent sur la langue parlée à la maison, la formation professionnelle, le revenu et le statut d'emploi.

1996

Le recensement est traduit en 49 langues, dont 12 langues autochtones.

2001

On ajoute des questions portant sur les partenaires en union libre, qu'ils soient de sexes opposés ou de même sexe. Deux questions concernant le lieu de naissance des parents et la langue de travail sont ajoutées au questionnaire abrégé.

2010

Le gouvernement Harper annonce son intention d'éliminer le questionnaire long obligatoire. Un nouveau questionnaire, envoyé à un plus grand nombre de domiciles, pourra être rempli sur une base volontaire.