(Montréal) Le nouveau grand chef de Kanesatake, Victor Bonspille, dit vouloir apporter des changements positifs dans sa communauté.

Virginie Ann La Presse Canadienne

M. Bonspille a été élu à ce poste lors d’un scrutin qui s’est déroulé samedi. Les résultats ont été dévoilés tôt dimanche matin.

« Je vais célébrer avec une tasse de café et ensuite aller me coucher », a affirmé le vainqueur à La Presse Canadienne.

Il a été préféré à celui qui détenait le poste depuis 10 ans, Serge Otsi Simon. Le vainqueur a obtenu 368 votes contre 283 pour le candidat défait.

« À certains égards, cela représentait un gros poids sur mon dos, s’est consolé M. Simon. Dix ans et tout d’un coup, c’est fini. C’est un peu libérateur. »

PHOTO SARAH MONGEAU-BIRKETT, ARCHIVES LA PRESSE

Le candidat défait Serge Otsi Simon

M. Simon a été élu pour la première fois grand chef en 2011. La communauté a connu au cours des dernières années des activités criminelles sur son territoire, ce qui avait suscité des inquiétudes et suscité des appels à la création d’une force de police locale.

Le 1er juillet, Arsène Mompoint, un individu soupçonné de liens avec le crime organisé, a été abattu en plein jour dans un magasin de cannabis situé sur la route 344, à Kanesatake.

Au cours de la campagne électorale, Victor Bonspille a dénoncé le manque de consultation et l’absence de transparence du grand chef sortant. Celui-ci reconnaît qu’il aurait pu faire mieux dans ce domaine.

« J’aurais pu mieux consulter pendant ces années. J’ai toujours organisé mes réunions communautaires, mais avec la COVID-19, c’était impossible. Cela a frustré les gens », dit M. Simon.

M. Bonspille veut faire les choses différemment.

« Ce sera un effort collectif et communautaire, lance-t-il. Nous avons beaucoup de travail à faire, des relations à réparer. En partant de là, nous pourrons travailler sur un changement positif pour Kanesatake. »

Au total, 14 candidats étaient en lice pour six postes au Conseil mohawk de Kanesatake. Amy Beauvais, Jeremy Teiawenniserahte Tomlinson, Denise David, John Canatonquin, Brant Etienne et Valerie Bonspille ont été élus.

« Je suis impatient de travailler à ramener les gens à la table politique et à faciliter un dialogue important qui doit avoir lieu pour que notre peuple progresse », a déclaré M. Tomlinson.

Les élections devaient se dérouler il y a plus d’un mois, mais elles avaient été reportées à cause de la pandémie de COVID-19.