(Québec) À quelques semaines des élections fédérales, le gouvernement Trudeau a finalement confirmé lundi le financement du futur tramway de Québec, à hauteur de 1,2 milliard.

Patrice Bergeron
La Presse canadienne

Ce dossier a fait l’objet de beaucoup de tractations et d’un long différend avec le gouvernement Legault, qui accusait les libéraux fédéraux de ne pas vouloir payer leur part de la facture. Avec l’apport de 1,8 milliard du gouvernement caquiste et les 300 millions avancés par la Ville, le montage financier du projet, 3,3 milliards, est maintenant complété en totalité.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, a refusé de voir dans ce dénouement une annonce préélectorale, mais du même souffle, il a reconnu que des échéances électorales peuvent faire débloquer des enjeux.

« S’il y avait eu un grand plan machiavélique pour que l’annonce tombe le 19 août, je l’aurais vu, a dit M. Labeaume en conférence de presse au Centre des congrès. Ça ne s’est pas passé comme ça. Et par ailleurs, si les démocraties nous permettent de vivre des moments charnières pour faire avancer nos dossiers, alors vive la démocratie. »

Le premier ministre Justin Trudeau, qui était présent à la conférence de presse, a par ailleurs affirmé que son parti ferait des gains aux élections d’octobre dans la région de Québec. Le PLC compte deux élus dans la capitale, soit le ministre Jean-Yves Duclos et le député Joël Lightbound.

M. Trudeau a aussi déclaré que « le financement est assuré », quel que soit le résultat des élections d’octobre.

Le réseau doit compter deux tracés de Trambus totalisant 15 kilomètres et un tracé de tramway de 23 kilomètres. Il est question aussi d’améliorer les parcours actuels de Métrobus et de construire 16 kilomètres en corridors réservés aux autobus.

Québec est une des seules grandes villes au Canada à ne pas avoir de réseau de transport collectif structurant, a rappelé M. Trudeau.

« Ça veut dire qu’il y a plus de voitures sur les routes, ça nuit à la qualité de l’air, ça crée de la congestion, les gens passent donc plus de temps dans la circulation et moins de temps chez eux, et ça coûte cher, l’essence, le stationnement et l’entretien. »

« On veut réduire l’auto solo », a souligné le ministre des Transports du Québec, François Bonnardel.

Or l’agglomération est en pleine expansion et son économie est florissante, avec un taux de chômage de 2,3 %. M. Labeaume a affirmé que plus de 28 000 nouveaux ménages devraient s’installer à Québec d’ici à 2036.

« Nous entrons dans la modernité », a conclu M. Labeaume.

Le débat sur un tramway s’étire depuis plus de 10 ans dans la Vieille-Capitale. Ottawa et l’ancien gouvernement Couillard avaient convenu d’une entente, mais le nouveau gouvernement caquiste avait ensuite accusé le fédéral de verser seulement 400 millions sur les 1,2 milliard attendus.

François Legault avait même suggéré ensuite un réseau de tramway plus petit, pour qu’une partie des fonds fédéraux de l’enveloppe d’origine puisse servir aux autres municipalités.

Finalement, l’entièreté de l’enveloppe fédérale de 1,2 milliard sera versée par le gouvernement caquiste à Québec, mais ce dernier va compenser pleinement Montréal pour les 800 millions qu’elle attendait de cette enveloppe.