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Rencontre en altitude: une vie de princesse

Barbro, Norvégienne d'origine, est mère au foyer et... (Photo Sophie Fouron, collaboratrice spéciale)

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Barbro, Norvégienne d'origine, est mère au foyer et habite en Italie.

Photo Sophie Fouron, collaboratrice spéciale

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Sophie Fouron

Collaboration spéciale

La Presse

Malgré les heures passées côte à côte en vol, nos voisins de siège demeurent souvent anonymes. Notre collaboratrice a voulu briser cette bulle invisible, faisant des découvertes aussi étonnantes qu'enrichissantes.

Parfois, la conversation s'amorce uniquement parce qu'un siège est libre entre nous deux et que nous esquissons un sourire complice et satisfait.

Barbro, Norvégienne d'origine et visiblement de bonne humeur, m'explique tout de go qu'elle revient à Oslo pour des retrouvailles de classe.

« Ça fait 30 ans que je n'ai pas vu ces filles. Je veux montrer à mes anciennes camarades qui je suis aujourd'hui. Disons seulement que plusieurs ne me reconnaîtront pas.

- Qu'est-ce qui a tant changé ?

- Tout ! Petite, je me faisais intimider, j'étais mal dans ma peau. Il y avait des problèmes d'alcoolisme dans ma famille et... j'étais grosse. »

Je suis toujours ébaubie et complètement fascinée par les confidences d'avion. Cette inconnue me décrit sans pudeur son opération bariatrique subie à Moscou (parce que c'est moins cher) qui l'a délestée de 50 kg.

« Le pire, c'est que ma transformation physique n'est qu'une partie de la nouvelle Barbro. Je ne sais pas si c'est parce que je voyais souvent des trèfles à quatre feuilles - que je ne ramassais jamais pour que d'autres en profitent aussi -, mais la chance a fini par me sourire. »

La pétillante blonde me raconte alors comment l'éruption du volcan islandais en 2010 a bouleversé sa vie.

« Celui dont on n'arrive pas à prononcer le nom ? 

- Oui, l'Eyjafjöll. 

- C'est ce que je disais.

- J'étais à l'aéroport et l'espace aérien norvégien était complètement paralysé. Je devais donc rentrer chez moi en voiture et je me suis retrouvée à partager une auto avec un homme qui se rendait dans la même direction que moi. Un an plus tard, j'étais enceinte, à 44 ans, et on se mariait. On m'appelait la Cendrillon des temps modernes parce que j'ai rencontré mon prince avec des cendres de volcan sur mon visage ! »

En 2012, Barbro a gagné 4,8 millions de couronnes... (Photo tirée d'internet) - image 2.0

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En 2012, Barbro a gagné 4,8 millions de couronnes au loto [l'équivalent d'environ 744 000 $ CAN].

Photo tirée d'internet

Je souris. Barbro me prend le bras.

« Ce n'est pas tout et tu fais bien d'être attachée :  la même année, j'ai gagné 4,8 millions de couronnes au loto [l'équivalent d'environ 744 000 $ CAN]. Je suis devenue une vedette dans mon pays pendant quelques jours parce que c'était tout simplement trop à encaisser pour une seule fille ! »

(Vérification faite, Barbro a effectivement fait la manchette dans plusieurs médias norvégiens.)

Je n'en crois pas mes oreilles. Les passagers autour de nous commencent à trouver que l'on discute un peu trop fort. Évidemment, je veux savoir comment sa vie avait changé.

« Mon plus grand soulagement est de ne pas vérifier chaque mois s'il reste de l'argent dans mon compte. Je dépense sur la nourriture et les voyages, je m'occupe de mon garçon de 5 ans, on habite en Italie, où mon mari travaille, et je m'assure d'avoir du plaisir. J'ai toujours aimé faire la fête et je trouve ça fondamental. Tout le monde devrait prendre le temps de s'amuser, avec ou sans argent ! »

L'avion atterrit à Oslo. Je lui souhaite la plus formidable des soirées et lui demande comment elle abordera ses camarades qui l'intimidaient jadis.

« Avec mon plus large sourire. Tu sais, le fait d'être heureuse est la plus douce des revanches. »

Une vraie princesse.

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Qui? Barbro, 50 ans 

Mère au foyer 

Habite en Italie 

Rencontrée lors d'un vol Francfort-Oslo

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