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Merveilleuses randonnées à Sutton

Le massif des monts SUttons constitue l'une des... (Photo: Simon Diotte)

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Le massif des monts SUttons constitue l'une des dernières régions sauvages dans le sud du Québec.

Photo: Simon Diotte

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Simon Diotte
La Presse

À 90 minutes de Montréal, le massif des monts Sutton constitue l'une des dernières régions sauvages dans le sud du Québec. Grâce au Parc d'environnement naturel de Sutton (PENS), ce prolongement des montagnes Vertes du Vermont est accessible à travers 82 km de sentiers de randonnée pédestre donnant accès à quatre sommets et quatre lacs de montagne.

Ce vaste réseau permet de sillonner le massif à une altitude variant de 400 à 968 mètres. Et si vous en avez marre des sentiers linéaires, qui mènent à un seul point de vue, le PENS est pour vous. Il est facile d'y faire des boucles et de se constituer des itinéraires longs ou courts dépendant de sa forme physique.

Évidemment, le Round Top, point culminant du massif à 968 mètres, est la principale attraction du parc, mais les gens en quête de tranquillité éviteront ce secteur, car les week-ends, c'est la cohue. D'autres sentiers valent assurément le détour, comme le Dos d'orignal et le lac Mohawk.

Le Dos d'orignal

Le point de départ du Dos d'orignal, un sommet de 810 mètres face aux pentes de ski du mont Sutton, se situe au stationnement de Val Sutton, à 520 mètres d'altitude. De la guérite, d'où l'on paie les frais d'entrée (4$ par jour), on emprunte d'abord un sentier qui monte tranquillement puis redescend jusqu'à 455 mètres d'altitude près d'un ruisseau. Dans ce secteur couvert de fougères, on peut apercevoir, à l'aller comme au retour, des chevreuils.

Après avoir emprunté brièvement un ancien chemin forestier, on bifurque à gauche pour grimper jusqu'au repère 695, un point de jonction donnant accès à trois belvédères, chacun offrant un point de vue différent. Notre regard se porte alors sur les monts Glen et Orford, le domaine skiable de Sutton et sur le Round Top.

La randonnée en montagne se poursuit vers le Dos d'orignal. En route, on profite d'un magnifique point de vue de La Croupe et de plusieurs autres panoramas enchanteurs. Une belle randonnée de 8,3 km que nous avons faits en quatre heures, incluant les pauses contemplatives.

Le lac Mohawk

L'autre solution pour éviter le Round Top, c'est de grimper jusqu'au sommet Abénakis en passant par le lac Mohawk, un plan d'eau en altitude où il fait bon se rafraîchir, surtout quand le mercure dépasse les 30 degrés. Cette randonnée d'une longueur de 9,5 km (aller/retour), incluant la portion faisant le tour du petit plan d'eau, s'effectue à partir du stationnement Alt 400, là où se trouve une autre guérite pour payer les frais d'entrée.

Ce sentier intermédiaire, qui emprunte d'abord une piste de ski alpin avant de s'enfoncer dans la forêt, est littéralement envoûtant. Est-ce en raison de la géomorphologie des lieux, des ruisseaux qui cascadent ou des arbres matures qui forment le décor? Chose certaine, ce sentier est splendide, tandis que l'ascension est si graduelle qu'on la ressent peu. Au lac Mohawk, c'est l'heure de la baignade, ce que font quelques braves (dont je fais partie). Un petit effort supplémentaire et on accède au sommet Abénakis (732 mètres), où on profite d'une superbe vue. Comptez de quatre à cinq heures pour cette balade en montagne.

Avis aux randonneurs: deux nouveaux sentiers ouvriront cet automne au PENS. Le premier reliera le stationnement du 400 mètres à celui du 520, en longeant sur à peu près 2 km les cascades de la rivière Sutton. Le second, conçu pour tous, va de l'altitude 240 jusqu'au village de Sutton en passant dans la forêt.

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Le parc d'environnement naturel de Sutton offre 82 km de sentiers dans le massif des monts Sutton.

www.parcsutton.com

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