Les femmes s'attaquent à la chasse

Annie-Paule Cron est passionnée par la chasse. Tombée... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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Annie-Paule Cron est passionnée par la chasse. Tombée dedans quand elle était petite, elle a abattu son premier gibier (un étourneau) quand elle n'avait que 8 ans.

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Ariane Krol

Éditorialiste

La Presse

Longtemps considérée comme une activité exclusivement masculine, la chasse au petit et gros gibier attire de plus en plus de femmes. Elles sont même devenues essentielles à la relève, tout autant que les jeunes.

Les chasseuses

Il n'y a pas si longtemps, les femmes qui chassaient étaient rares, et pas nécessairement bienvenues dans les camps de chasse. Heureusement, des pionnières ont tenu leur bout, au point où certains cours d'initiation sont maintenant conçus exclusivement pour la clientèle féminine.

«En 2001, j'étais à votre place», lance Manon Goudreau aux participantes rassemblées dans le Club House de la Seigneurie du Triton, une pourvoirie de la Mauricie. On ne voit pas beaucoup de femmes sur les photos en noir et blanc qui ornent les murs de cet élégant pavillon en bois rond datant de la fin du XIXe siècle. En ce début de juillet, toutefois, elles sont près de 40 à prendre part à Fauniquement femme, une fin de semaine de découverte organisée par la Fédération québécoise des chasseurs et pêcheurs. Il n'y a pas de chasse en cette période de l'année, mais les participantes pourront s'initier au maniement sécuritaire des armes et au tir à la cible avec carabine, fusils et arc.

Un orignal de 780 lb

C'est cet atelier qui avait attiré Manon Goudreau à Fauniquement femme il y a une quinzaine d'années. Elle avait déjà obtenu son certificat du chasseur, mais n'était pas encore allée sur le terrain. «J'étais nerveuse, je voulais performer», se souvient-elle en évoquant son conjoint d'alors, ancien guide à Anticosti et excellent tireur, qu'elle projetait d'accompagner. Six mois plus tard, elle ramenait son premier caribou de la Baie-James. L'année suivante, elle récoltait son premier chevreuil, assise seule sur une souche dans la réserve faunique de Papineau-Labelle. Deux ans après, elle abattait son premier orignal, un imposant mâle de 780 lb. Sur la photo prise à côté de la bête suspendue, cette informaticienne de 4 pi 11 po paraît encore plus menue.

En 2007, Manon est devenue l'une des deux monitrices à l'atelier de tir de Fauniquement femme, avec Gisèle Pétrin-Bahl, qui enseigne régulièrement le Cours canadien de sécurité dans le maniement des armes à feu.

Beaucoup de participantes n'ont jamais tiré, certaines se demandent même si elles vont s'y aventurer. Pourtant, cet été comme les précédents, la plupart tentent l'expérience, constatent que la petite carabine de calibre .22 n'a pas du tout d'effet de recul et, surtout, qu'elles sont parfaitement capables d'atteindre leur cible.

«Ça ferait bien sur une porte de chambre», blague Erika Durniak-Ouellet en exhibant sa feuille avantageusement criblée.

«Le fait que cet atelier se déroule dans une atmosphère sécuritaire et exempte de jugement, et soit enseigné par des femmes, comme tous les autres ateliers du week-end, y est pour beaucoup», pense Stéphanie Vadnais, porte-parole de la Fédération québécoise des chasseurs et pêcheurs.

C'est tout l'esprit de Fauniquement femme, une activité que la Fédération a mise sur pied il y a 18 ans pour encourager la relève, mais aussi pour répondre à un besoin. Les femmes sont en effet de plus en plus nombreuses dans les cours d'initiation à la chasse avec arme à feu. Après avoir longtemps été une rareté dans les classes, elles forment maintenant près du tiers du contingent (28,6 % en 2016).

Aux États-Unis, c'est même devenu tendance. «Il y a beaucoup d'émissions, les jeunes filles s'associent beaucoup à Eva Shockey, une jeune femme superbe qui est la plus connue en Amérique du Nord», indique Corinne Gariépy, propriétaire de la boutique Écotone l'Aviron chasse et pêche de Prévost et collaboratrice à l'émission Québec à vol d'oiseau et au magazine Sentier Chasse-Pêche.

Eva Shockey, qui chasse surtout à l'arc, anime avec son père l'émission Jim Shockey's Hunting Adventures. Originaire de la Colombie-Britannique, mariée à l'ex-joueur de hockey Tim Brent, son compte Instagram est un carrousel d'images de tir à la cible, de recettes de wapiti et de photos de bébé.

Après avoir longtemps été une rareté dans les... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse) - image 2.0

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Après avoir longtemps été une rareté dans les classes, la gent féminine forme maintenant près du tiers des élèves dans les cours d'initiation à la chasse avec arme à feu (28,6 % en 2016).

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

Glamour, la chasse? On n'en est pas encore là au Québec. Il faut dire qu'on revient de loin. «Ma mère nous racontait que vers la fin des années 70, début des années 80, elle s'est fait huer lorsqu'elle s'est arrêtée dans un restaurant en revenant de la chasse avec mon père», relate Corinne Gariépy.

Pionnière elle aussi, Yolande Ménard était, en 1986, la seule femme au Québec à présider un club de chasse et pêche, Les Nemrod du Sud-Ouest, à Valleyfield. Elle a eu un effet d'entraînement: à force d'inviter des femmes aux activités du club, plusieurs ont commencé à accompagner leur mari à la chasse et à la pêche. Mais Yolande Ménard a aussi entendu sa part de commentaires sur «les femmes qui n'ont rien à faire à la chasse». Elle se rappelle avec d'autant plus de bonheur cette fin de semaine d'automne où, seule femme du groupe, elle avait aussi été la seule à récolter un chevreuil. «C'est comme le reste, ça évolue. Une femme qui jouait au hockey, avant, ça ne se faisait pas. Maintenant, elles ont des équipes et gagnent des médailles», dit-elle avec un sourire dans la voix.

Communiquer sa passion

Des chasseuses aguerries tendent la main aux novices, par amour pour une activité dont elles ne sauraient se passer.

Initiée à la chasse en France par son père, Annie-Paule Cron a récolté son premier (très) petit gibier, un étourneau, à 8 ans. En arrivant au Québec à 17 ans, elle est allée passer son permis de conduire... et son certificat du chasseur. Elle a traqué la perdrix à la campagne avec son père, le chevreuil dans le coin de Mont-Laurier avec son copain de l'époque, et l'orignal en Gaspésie à l'invitation de chasseurs québécois rencontrés... à Roatàn, au Honduras. 

Depuis quelques années, cette styliste montréalaise se passionne pour le dindon sauvage. Son plus récent, abattu au printemps dernier, attend sagement Noël au congélateur. Levée à l'aube au chalet d'une amie, elle a ramené l'oiseau quelques heures plus tard, alors que la maisonnée s'éveillait à peine. Elle y est allée seule, mais ce ne sont pas tous les gibiers qui s'y prêtent. À l'orignal, par exemple, il faut être au moins deux chasseurs par permis. Et en général, au gros gibier, il est souvent utile d'avoir de l'aide pour sortir la bête abattue du bois.

«Je me cherche toujours des partenaires pour aller à la chasse.»

Chasseuse depuis l'âge de 12 ans, Hélène Larente est PDG de la ZEC Dumoine et de la pourvoirie Les Gîtes Dumoine Nature à Rapides-des-Joachims, dans l'Outaouais. Formatrice de longue date pour les cours d'initiation à la chasse et le Cours canadien de sécurité dans le maniement des armes à feu, elle est la seule femme à avoir été nommée moniteur national de l'année.

Pour leur voyage de noces, il y a une douzaine d'années, elle et son mari sont allés au caribou à la Baie-James avec trois autres couples. Si la chasse est un naturel pour elle, elle sait que c'est loin d'être la norme. Pas de famille ou d'amis avec qui chasser, pas de camionnette pour aller dans le bois ni de VTT pour en sortir le gibier, manque de connaissances: les obstacles à surmonter par n'importe quel aspirant chasseur sont souvent ressentis plus vivement par les femmes. Intégrer un groupe de chasseurs masculins n'est pas toujours évident, et elles ne se sentent pas forcément d'attaque pour partir seules ou avec d'autres chasseuses novices.

«Elles Chassent»

Hélène Larente a donc lancé successivement deux programmes d'initiation pour la clientèle féminine, Cerfemme et Ours. Le premier, au cerf de Virginie, privilégie les résidantes de l'Outaouais tandis que le second, à l'ours noir, est ouvert à tout le Québec, mais les deux suivent le même principe: faciliter les choses le plus possible. Tout le matériel est fourni, incluant les armes. Même pas besoin de certificat du chasseur, le permis d'initiation à la chasse suffit.

Chaque participante est jumelée avec une chasseuse chevronnée qui agit comme monitrice. Les coûts sont tenus au minimum grâce à la collaboration de pourvoiries, de commandites et au bénévolat de plusieurs (organisatrice et monitrices, guides, cuisinier).

Corinne Gariépy a créé une initiative similaire pour la chasse à l'ours. À la troisième édition d'«Elles chassent», cette année, elle a reçu une quarantaine de candidatures pour quatre places. Elle rêve de lancer d'autres programmes pour les oiseaux migrateurs, le chevreuil, l'orignal. Il faut dire que les retombées sont encourageantes. Cinq des huit participantes aux deux premières éditions d'«Elles Chassent» ont continué à pratiquer cette activité.

Plusieurs des femmes qui ont pris part aux programmes d'Hélène Larente depuis une dizaine d'années ont aussi continué à chasser, deux sont même devenues monitrices. Des participantes à l'ours sont même déjà revenues avec leur conjoint pour leur faire découvrir cette chasse.

Des programmes comme ceux-là, il en faudrait dans toutes les régions, mais ces initiatives tenues à bout de bras par des passionnées demandent du souffle. Hélène Larente aurait voulu instaurer un programme pour l'orignal, mais a dû y renoncer. «L'orignal, c'est ma plus grosse période de l'année à la ZEC, j'étais surchargée!» Et pas facile de recruter des bénévoles durant cette courte saison où les chasseuses d'expérience n'ont qu'une idée en tête: aller traquer leur propre bête. Car le sexe du chasseur ne change rien à l'affaire: homme ou femme, il est difficile de résister à l'appel.

Il n'y a pas si longtemps, les femmes... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse) - image 3.0

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Il n'y a pas si longtemps, les femmes qui chassaient étaient l'exception.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

Quelques pistes pour se lancer

La chasse est une activité réglementée qui nécessite un minimum de préalables et d'organisation. Intéressée? Voici quelques informations de base.

Se préparer

Avant de vous lancer sur la piste du gibier convoité, il faut se procurer les certificats et permis requis.

Permis d'initiation à la chasse

Réservé aux résidants du Québec n'ayant jamais eu de certificat du chasseur, et valide un an, ce document permet de se procurer les permis pour toutes les chasses, à condition d'être accompagné sur le terrain d'un titulaire de certificat du chasseur âgé de 25 ans.

http://mffp.gouv.qc.ca/faune/chasse/permis-initiation.jsp

Certificat du chasseur

Nécessaire pour se procurer les permis de chasse aux différents gibiers. Le certificat pour l'arme à feu et le certificat à l'arc ou à l'arbalète requièrent chacun deux cours donnés par la Fédération québécoise des chasseurs et pêcheurs (FEDECP). Attention, les cours se remplissent vite dans certaines régions, et ils ne se donnent pas entre la quatrième fin de semaine de septembre et la deuxième fin de semaine de novembre.

http://fedecp.com/les-formations/trouver-un-cours/

Permis de chasse

http://mffp.gouv.qc.ca/publications/enligne/faune/reglementation-chasse/permis-certificats/questions.asp#permis

S'initier

Un chasseur sachant chasser... a généralement appris auprès de chasseurs plus expérimentés. Si vous n'avez personne que vous puissiez accompagner, il existe d'autres portes d'entrée.

Programme d'initiation pour la relève féminine à la chasse à l'ours

Hélène Larente, responsable, hlarente@zecdumoine.ca

Elles chassent

https://www.facebook.com/elleschassent/

Activités d'initiation organisées par les associations membres de la FEDECP

http://www.fedecp.com/communaute-evenements/communaute-evenements/

Programme de mentorat

https://mentoratcpp.com/

Chasser

Voici quelques pistes à suivre pour trouver un forfait de chasse organisé.

Réserves fauniques

Pour faciliter la vie aux chasseurs et favoriser la relève, femmes incluses, la Société des établissements de plein air du Québec (SÉPAQ) a amélioré son offre à l'orignal et au chevreuil - services offerts gratuitement dans toutes les réserves (carte GPS, traîneau de transport et treuil motorisé, chambre froide, etc.), accompagnateurs admis gratuitement, etc.

Pourvoiries

La Fédération des pourvoiries du Québec donne le ton en faisant plus de place aux femmes dans son Guide de la pourvoirie.

Regarder

Pour vous faire une meilleure idée de la chasse au féminin, visionnez Un film de chasse de filles, un documentaire intimiste sur plusieurs générations de chasseuses québécoises.




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