Le télémark pour «allonger les montagnes»

  • Grâce à une fixation qui laisse l'arrière du pied libre, le télémark permet de faire des virages plus fluides en fléchissant une jambe, puis l'autre, à chaque changement de direction. (Photo Digital Vision/Thinkstock)

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    Grâce à une fixation qui laisse l'arrière du pied libre, le télémark permet de faire des virages plus fluides en fléchissant une jambe, puis l'autre, à chaque changement de direction.

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  • Plus les virages sont rapprochés, plus les muscles des cuisses et des fesses sont sollicités. (Photo Thinkstock / Digital Vision)

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    Plus les virages sont rapprochés, plus les muscles des cuisses et des fesses sont sollicités.

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  • Le télémark est en quelque sorte l’ancêtre du ski alpin moderne, inventé il y a près de 4000 ans en Norvège pour faciliter les déplacements entre des villages pendant la longue saison froide. (Photo Frédéric Lafleur, La Presse)

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    Le télémark est en quelque sorte l’ancêtre du ski alpin moderne, inventé il y a près de 4000 ans en Norvège pour faciliter les déplacements entre des villages pendant la longue saison froide.

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  • Toutes les stations alpines sont officiellement ouvertes au télémark, et certaines offrent même des cours privés sur demande. (Photo Frédéric Lafleur, La Presse)

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    Toutes les stations alpines sont officiellement ouvertes au télémark, et certaines offrent même des cours privés sur demande.

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(Sutton) Les chiffres sont là: aussi jolies soient-elles, les stations de ski du Québec rivalisent difficilement avec les dénivelés et les installations des Rocheuses ou des Alpes. Mais pour les skieurs en quête de sensations un peu plus fortes, la seule option ne passe pas nécessairement par un coûteux voyage. Libérez vos talons et testez le télémark, le sport de glisse qui «allonge les montagnes».

C'est un peu la rançon du talent: après des années à parcourir les pentes des centres de ski du Québec, Luc Delisle s'est lassé du ski alpin. «Je n'avais plus vraiment de défi, raconte le sportif, j'étais devenu blasé.» Il se plaignait que les descentes étaient trop courtes et les pistes, trop faciles. Or, il file maintenant sur les mêmes pentes, heureux comme une souris dans un gruyère.

Tout a changé pour lui le jour où il a mis de côté ses bottes de ski alpin pour essayer des bottes de télémark. Coup de coeur absolu.

«Le télémark a le pouvoir d'allonger les montagnes. Là où, en ski alpin, je ferais à peine sept ou huit virages avant d'arriver en bas, en télémark, je peux "danser" sur la neige. C'est un très beau défi», illustre un autre mordu, René-Luc Morin, qui s'est converti il y a plus de 20 ans.

Encore peu connu aujourd'hui - même si René-Luc Morin, président de Télémark Québec, remarque une certaine hausse de la pratique -, le télémark est en quelque sorte l'ancêtre du ski alpin moderne, inventé il y a près de 4000 ans en Norvège pour faciliter les déplacements entre des villages pendant la longue saison froide. Grâce à une fixation qui laisse l'arrière du pied libre, il permet de faire des virages plus fluides en fléchissant une jambe, puis l'autre, à chaque changement de direction, harmonieuse chorégraphie sur la neige qui donne effectivement l'impression que le skieur danse sur les pistes.

Plus les virages sont rapprochés, plus les muscles des cuisses et des fesses sont sollicités. «C'est un peu plus exigeant physiquement la première fois, mais tout le monde qui a déjà fait des sports de glisse peut en faire. C'est similaire à 80% au ski alpin», dit René-Luc Morin. L'équipement est d'ailleurs plus près de celui du ski alpin que de celui du ski de fond.

«Mais les fondeurs apprennent souvent plus vite», nuance Luc Delisle, professeur depuis cinq ans de télémark à la station Sutton. Logique: les skieurs de fond ont l'habitude d'avoir le talon libre et de reposer le poids de leur corps vers l'avant, plutôt que vers l'arrière. Nous avons fait le test et suivi un cours d'initiation: nos vieilles bases de ski alpin ont été fort utiles, certes, mais certainement moins que les habiletés acquises au cours des dernières années sur des skis de fond. L'important, c'est surtout d'avoir une certaine expérience des sports de glisse.

Après 90 minutes de cours, nous pouvions déjà faire de belles descentes. Généralement, de deux à trois séances en privé suffisent à acquérir les techniques de base. «Après, c'est la pratique régulière qui compte», dit Luc Delisle.

Toutes les stations alpines sont officiellement ouvertes au télémark, et certaines offrent même des cours privés sur demande, dont Sutton, qui propose depuis cet hiver un forfait d'initiation à 105$ incluant l'équipement, 90 minutes de cours et un billet de remontée. Pour la plupart des autres centres, ou la pratique en style hors piste (ouverte dans les parcs nationaux de la Jacques-Cartier ou de la Gaspésie, notamment), il faudra toutefois faire un arrêt supplémentaire pour récupérer le matériel dans une boutique de sport, comme Le Yéti ou La Cordée, à Montréal. Comptez alors une trentaine de dollars par jour pour la location.

Envie d'essayer?

L'occasion idéale d'essayer le télémark se présente ce week-end: le centre de ski La Réserve, à Saint-Donat, accueille le 6e festival du Talon libre. Cours pour les débutants, ateliers de perfectionnement et compétitions pour les plus avancés: l'événement est ouvert à tous. Les novices pourront glaner une foule de conseils en fréquentant les meilleurs de la province, et rêver en les admirant sillonner les pentes avec adresse.

Inscriptions: festivaldutalonlibre.com

Renseignements sur la pratique du télémark au Québec: telemarkquebec.qc.ca




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