Savoureux aller-retour à Hemmingford

  • Le vignoble Le Chat Botté. (Photo Catherine Lefebvre, collaboration spéciale)

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    Le vignoble Le Chat Botté.

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  • Le vignoble Le Chat Botté est joliment aménagé pour recevoir les clients de passage. (Photo Catherine Lefebvre, collaboration spéciale)

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    Le vignoble Le Chat Botté est joliment aménagé pour recevoir les clients de passage.

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  • Le Pub Witsen (Photo Catherine Lefebvre, collaboration spéciale)

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    Le Pub Witsen

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  • Magasin général d'Antan (Photo Catherine Lefebvre, collaboration spéciale)

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    Magasin général d'Antan

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  • C'est la saison des pommes au vignoble du Marathonien. (Photo Catherine Lefebvre, collaboration spéciale)

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    C'est la saison des pommes au vignoble du Marathonien.

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(HEMMINGFORD) Pour aller aux pommes en s'arrêtant partout en chemin, pas à cause des embouteillages mais bien grâce à l'abondance de bonnes adresses, c'est la route d'Hemmingford qu'il faut prendre. En prime, le retour par le chemin de Covey Hill vous fera découvrir encore de jolis endroits. En route, sans plus tarder.

Fin de matinée. Arrivée près du village par la route 202. Déjà, ça augure bien. Il y a le charmant vignoble du Chat botté, jeune, qui a des airs de vignoble californien avec sa belle grange recyclée et sa maison de briques rouges. On y offre une dégustation complète, toujours à l'américaine: pour 10$, vous découvrez leurs vins traditionnels et vins de paille et vous repartez à la maison avec un joli verre. Il faudra alors désigner le chauffeur pour cette journée qui s'annonce sous le signe du plaisir.

Vous avez votre chauffeur? Très bien, car tout près du vignoble se trouve La Face cachée de la pomme, votre première sérieuse dégustation de la journée. Vous n'aimez pas le cidre? C'est ici que les choses changent...

La Face cachée de la pomme est un endroit splendide où le bon goût se trouve autant dans l'environnement que dans les bouteilles. Il faut absolument y goûter quelques produits, dont le Neige noire, une intrigante boisson de pommes vieillie trois ans en fûts de chêne.

La Face cachée existe depuis une vingtaine d'années. L'entreprise est l'une des pionnières du cidre de glace au Québec et certainement l'une des cidreries qui a le plus contribué à faire connaître cet alcool du terroir partout sur la planète. Sur place, l'accueil est chaleureux et les conseils, judicieux.

À rapporter à la maison: le cidre mousseux rosé qui est vendu exclusivement sur place. Il est fait à partir de la pomme Early Geneva au coeur rouge. Vous en mettez une ou deux bouteilles dans la voiture, pour votre brunch du lendemain qui aura des goûts de pommes!

Le Chat botté

633, route 202, Hemmingford

vignoblelechatbotte.ca

La Face cachée de la pomme

617, route 202, Hemmingford

lafacecachee.com

Le pub

Là, vous êtes à quelques pas du centre-ville d'Hemmingford, essentiellement constitué d'une église, d'un café, d'une caisse populaire, d'une jolie boutique de déco-antiquités et, élément le plus important, d'un pub irlandais.

L'immigration irlandaise de la première moitié du XIXe siècle a été attirée dans la région d'Hemmingford parce que, contrairement à ce qui se passait dans les seigneuries de la vallée du Saint-Laurent, il était possible d'y posséder des terres, explique Mary Ducharme, archiviste à la ville. Aujourd'hui, le Canton d'Hemmingford, qui comprend le village et sa campagne environnante, compte 2750 habitants, à peu près autant francophones qu'anglophones. «Mais nous avons une blague ici, raconte la fascinante Mary, en anglais. On dit que si vous grattez un francophone, vous allez trouver du sang irlandais...»

Witsend, dans sa maison de pierres, est un vrai pub irlandais, sombre à souhait. C'est l'endroit parfait pour le lunch. Et il faut savourer des spécialités: le ragoût irlandais, le copieux fish&chips ou un burger accompagné de chips maison. Les végétariens lui préféreront sa version sans viande, faite d'une galette de fèves noires. Vous pouvez arroser tout cela d'une pinte de Guinness ou alors d'un petit verre de blanc du Chat botté, si vous n'avez pas goûté aux vins, en chemin.

Avant de reprendre la route, pour satisfaire les petits du groupe qui attendent toujours le moment de la cueillette, faites un arrêt au magasin général d'Antan, un peu passé le carrefour, sur la route 202. Donnez-leur un budget, 2$ disons, et laissez-les choisir leurs bonbons à 5 cents. Prenez quelques boîtes de Cracker Jacks pour vous, pour vous rappelez de bons souvenirs.

Witsend Pub

488, chemin Frontière, Hemmingford

witsendpub.ca

Magasin général d'Antan

477, avenue Champlain, Hemmingford

Les pommes

Il fait beau, c'est l'automne et les couleurs finissent par émerveiller même le plus bougonneux du groupe. D'autant plus que la route est belle, surtout dans ses parties les plus étroites.

Arrêt pommes en route vers Havelock, au verger Petch, aux Vergers écologiques Philion ou à toute autre petite adresse qui vous plaira. Il y a beaucoup de pommes dans cette partie de la route.

Qu'est-ce qu'un verger écologique?

C'est un endroit où l'on cultive les pommes dans une agriculture raisonnée, donc en utilisant le moins de produits traitants possible. «Juste quand il le faut», explique Pierre Philion lui-même, qui est au petit comptoir de vente de cette entreprise familiale. À cette période de la saison, vous pourrez cueillir de la Wealthy, de la Lobo et de la Red Cort. Si vous attendez un peu, vous aurez de la McIntosh, de la Spartan, de la Cortland... Assez pour faire de belles tartes, mais si vous ne cuisinez pas, vous pourrez aussi acheter votre tarte toute faite au comptoir. Elle est faite sans cannelle et est délicieuse.

Vergers écologiques Philion

389, route 202, Hemmingford

vergersphilion.com/

Le vin

Poursuivez la route vers Franklin. Les vendanges sont commencées au Vignoble du Marathonien, alors peut-être que le vigneron Jean Joly sera parmi les raisins plutôt qu'au comptoir d'accueil. Il y a quelques vins à y déguster, dont la célèbre cuvée vendange tardive de la maison, un précieux vin doux et sucré comme du miel. Comme le vin de glace, il est fait au moment où le raisin est gelé, mais la récolte se déroule par une journée d'hiver plus douce, avec une température autour de -7°C. Si vous préférez les vins secs, essayez le blanc Boisé d'Havelock, vieilli en fûts de chêne de six à neuf mois. Il sent la vanille et goûte le clou de girofle. Une belle découverte. Celui-là n'est pas pour le brunch: il se déguste avec un plat mijoté, bien épicé.

Prenez le temps d'aller marcher entre les vignes avant de reprendre la route.

Vignoble du Marathonien

318, route 202, Havelock

marathonien.qc.ca

La ferme

Qui dit balade à la campagne, dit ferme, bien sûr. Avant de repartir vers la maison, faites un arrêt au kiosque de la Ferme des Petits cailloux, toujours sur la route 202, pour acheter les légumes qu'il faut pour le souper. Peut-être un petit bouilli? Vous pourrez alors y ajouter de l'agneau de cette ferme familiale qui en est à sa cinquième génération d'agriculteurs.

La saison des cerises est terminée, mais on a trouvé le moyen de faire durer le plaisir, grâce à une collaboration avec un voisin, Entre pierre et terre, une petite entreprise qui transforme miraculeusement les fruits en vin. Le mousseux de pommes et canneberges a déjà récolté les éloges. Sur place, juste un peu plus loin sur la route, il est possible de faire une dégustation de toute une gamme de produits: vin de cassis, poires, cidre de glace... C'est le chauffeur désigné qui va être jaloux.

Ferme des Petits cailloux

2635, route 202, Franklin, 450 827-2456

Entre pierre et terre

1260, route 202, Franklin

vindefruit.ca

Le chemin du retour

Prenez un chemin de traverse pour rejoindre le chemin de Covey Hill, qui vous ramènera tout doucement vers l'autoroute 15. Vous longez la frontière américaine et les montagnes de l'État de New York vous feront de l'oeil.

Ralentissez lorsque vous croiserez le chemin Jackson, car vous vous trouverez près de la boucherie Viau, une boucherie de campagne on ne peut plus typique. Si vous tournez à gauche, en entrant, vous serez dans la section des grosses commandes. Un demi-porc, un quart de boeuf. Pour votre brunch, on vous recommande plutôt de tourner à droite et de mettre la main sur le bacon fumé deux fois au bois de pommier, question de rester dans la thématique des pommes!

Le reste de la route, sur le chemin de Covey Hill, est tranquille. Jolies fermes, petites églises et vieux cimetières. Vous aurez peut-être envie de filer droit à la maison en cette magnifique fin de journée. Notez tout de même qu'il reste deux endroits dignes de mention du côté droit de la route: le Domaine des Salamandres et la Cidrerie du Minot. Oui, vous avez déjà tout ce qu'il vous faut dans le coffre, mais c'est le moment parfait pour faire des réserves pour le temps des Fêtes!

Aux Salamandres, vous choisissez le liquoreux poiré de glace et au Minot, le fascinant Crémant de glace. Ce sont deux produits fabuleux qui riment avec Noël, si vous êtes capable de les garder en cave jusque-là.

Car, par une soirée fraîche d'automne, il fera bon vous rappeler votre journée sur la route d'Hemmingford, un verre de liquide doré à la main. En compagnie de votre chauffeur désigné!

Salamandres

196, chemin de Covey Hill, Hemmingford

salamandres.ca

Cidrerie du Minot

376, chemin de Covey Hill, Hemmingford

duminot.com




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