Cantons-de-l'Est: deux endroits où pique-niquer

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C'est à partir de la mi-juillet que le spectacle des champs de lavande est à son meilleur à Fitch Bay.

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Première journée de vacances. Vous prenez la route des Cantons-de-l'Est. En chemin, la faim vous tenaille et vous cherchez un endroit agréable pour faire un pique-nique. Voici deux jardins où l'on peut étendre sa couverture et mordre dans son sandwich.

Dans les champs de lavande

FITCH BAY - Avec sa grande maison jaune, ses bâtiments en bois, ses auvents mauves et son joli comptoir à crème glacée, le site de Bleu lavande a tout de l'ambiance champêtre souvent recherchée en vacances.

Nouveauté cette année, trois aires de pique-nique distinctes ont été aménagées: pour les familles, pour les amoureux et pour les groupes d'amis. On s'installe donc sous un chapiteau sans mur, meublé de tables, et on admire les champs de lavande. C'est à partir de la mi-juillet que le spectacle est à son meilleur. Ceux qui souhaitent avoir plus d'intimité peuvent aussi déguster leur repas à l'une des différentes tables à pique-nique installées un peu partout à l'ombre des arbres.

Encore un petit creux? C'est le temps de sortir de sa zone de confort pour goûter à la crème glacée à la lavande. Après le repas, il est possible de faire une visite guidée pour se familiariser avec la culture et la transformation de la lavande. Les enfants - et même les grands - prendront plaisir à monter sur l'immense chaise Adirondack placée au milieu des champs, sans oublier les impressionnantes sculptures de sable. Tout au long de l'été, plusieurs activités ont lieu sur le site: animation, maquillage pour les enfants, spectacles de musique...

Il reste encore du temps? On commande un verre de vin et on s'installe sur la terrasse du bistro. Ce sont les vacances après tout...

Et pour ceux qui débarquent sur place sans leur sandwich, sachez qu'il est possible de commander des paniers à pique-nique. Ce service est disponible depuis peu. Attendez-vous toutefois à devoir manger dans des contenants en plastique. Il se peut également que vous restiez sur votre faim. Le menu est appétissant, mais les portions pourraient être plus généreuses. Le prix des paniers varie entre 36 et 70 $.

Combien ça coûte?

Adultes: 10 $

Enfants âgés de 12 à 17 ans: 5 $

Enfants âgés de 11 ans et moins: gratuit

891, chemin Narrow (chemin 247)
, Canton de Stanstead (Fitch Bay), bleulavande.com

Les jardins Herbes Orford sont situés à proximité... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE) - image 2.0

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Les jardins Herbes Orford sont situés à proximité du parc du Mont-Orford et de Magog, ce qui en fait une halte intéressante avant de poursuivre la route.

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À la bonne franquette

ORFORD - Sans chichi. Sans flafla. Voilà qui décrit bien les jardins Herbes Orford, ouverts depuis le début de l'été. Mélissa Mercier nous accueille sur ses trois acres de terrain - situés tout juste à côté de sa maison - où il est possible de se familiariser avec des plantes médicinales, des légumes méconnus comme l'oignon égyptien ou des fruits comme la camerise.

«L'idée, c'est de prendre soin de la nature et des gens», nous a-t-elle mentionné lors de notre passage. C'est dans cet environnement, entretenu avec soin par Mme Mercier, que l'on étend sa couverture à l'ombre d'un arbre. Vous pouvez également poser votre panier à pique-nique sur l'une ou l'autre des quelques tables installées çà et là par la propriétaire des lieux.

Il est fort possible de voir des enfants gambader dans les jardins ou encore dans la section boisée que l'on a surnommée «la forêt enchantée». Les enfants de Mélissa Mercier et leurs amis semblent particulièrement apprécier cet immense terrain de jeux.

Après le repas, on fait une visite guidée. Si l'envie nous prend, on achète des plants. Ceux qui viennent en famille pourront laisser leur marmaille se dégourdir les jambes - peut-être en compagnie de celle de Mme Mercier - en se cachant dans une sorte de mini-tipi construit avec des branches ou tout simplement en explorant les lieux. La fin de semaine, des musiciens viennent agrémenter le repas des pique-niqueurs.

Ce petit jardin, qui en est encore à ses débuts, a l'avantage d'être situé à proximité du parc du Mont-Orford et de Magog, une halte intéressante avant de poursuivre la route. Toutefois, certains trouveront peut-être le prix d'entrée un peu élevé.

Combien ça coûte?

Adultes: 10 $

Enfants âgés de 6 à 17 ans: 5 $

Enfants âgés de 5 ans et moins: gratuit

6749, Route 220, Orford, herbesorford.com

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