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Aller-retour vers un paradis gourmand

L'Héli-gourmet propose des escapades aller-retour en partance du... (Photo: Martin Tremblay, La Presse)

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L'Héli-gourmet propose des escapades aller-retour en partance du centre-ville de Montréal vers des hôtels de villégiature.

Photo: Martin Tremblay, La Presse

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Simon Diotte
La Presse

Spécialiste du tourisme événementiel, Guy R. Godin part en mission. Son objectif: démocratiser les vols en hélicoptère. Et pour y arriver, il lance un produit inusité: des escapades aller-retour en partance du centre-ville de Montréal vers des hôtels de villégiature. Son public cible: la classe moyenne voulant réaliser le trip d'une vie.

À une vitesse de 200 km/h, il ne... (Photo: Martin Tremblay, La Presse) - image 1.0

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À une vitesse de 200 km/h, il ne faut environ que 30 minutes d'hélicoptère pour se rendre à l'Auberge des Gallant, près du mont Rigaud.

Photo: Martin Tremblay, La Presse

«Même si le Québec jouit de paysages spectaculaires, le tourisme en hélicoptère n'arrive pas à décoller ici. Le problème, c'est qu'il faut être un fin connaisseur pour louer un appareil. D'où mon idée de créer Héli Gourmet: afin de rendre accessible, au plus grand nombre, ce genre d'aventure», dit le fondateur de l'entreprise Vol Hélicoptère Québec.

 

Héli, évidemment pour hélicoptère, et gourmet, car les forfaits incluent un repas gastronomique axé sur la cuisine du terroir dans un des hôtels membres du réseau Hôtellerie Champêtre. À l'invitation de Guy R. Godin, La Presse a été la première à tester ce produit promis à un bel avenir.

Vol express centre-ville/campagne

Tous les départs se font à partir d'un héliport situé aux studios de cinéma Mel's, dans le Technoparc. C'est un endroit où atterrissent régulièrement des stars du cinéma ou de la finance.

L'appareil qui nous transporte, est un Bell 206 Jet Ranger III, une libellule mécanique qui coûte la bagatelle de 1,5 million de dollars. Ô surprise, à ce prix, la climatisation n'est même pas incluse! Comme système de refroidissement, c'est assez archaïque: on ouvre les fenêtres. Mais à 1000 pieds d'altitude, ai-je pu constater, ça suffit amplement pour rafraîchir l'habitacle.

 

L'Auberge des Gallant, qui accueille les voyageurs du... (Photo: Martin Tremblay, La Presse) - image 2.0

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L'Auberge des Gallant, qui accueille les voyageurs du circuit Héli-Gourmet.

Photo: Martin Tremblay, La Presse

Notre destination: l'Auberge des Gallant, petit établissement champêtre sis sur le versant sud du mont Rigaud. À une vitesse de croisière de 200 km/h, il ne faudra que 25 à 30 minutes pour nous y rendre, plutôt que le double du temps en voiture, voire le triple en période de congestion.Aux commandes de l'appareil, le pilote Marc Leduc, affiche un calme qui nous rassure dès le départ. Côté sécurité, notons que c'est un hélico à turbine, beaucoup plus fiable qu'un moteur à piston, plus sujet à une panne de moteur. «En matière d'hélicoptère, c'est la vraie «patente»», soutient le pilote.

Pour contempler les paysages, le temps est parfait: ciel bleu sans nuage et smog peu présent. Le seul hic, c'est que les vents forts nous empêchent de faire des vols stationnaires. «Dans ces conditions-là, on se garde une p'tite gêne!» nous avertit M. Leduc. On ne joue pas avec la sécurité.

Dès le décollage, les panoramas saisissants se succèdent. À ma droite, c'est le centre-ville et le mont Royal qui se donnent en spectacle, tandis qu'à ma gauche, c'est le fleuve dans toute sa splendeur. Sous ce soleil de plomb, ses eaux turquoise invitent d'ailleurs à la baignade, mais son niveau très bas inquiète. De nouvelles îles, qui ne figurent pas sur les cartes nautiques, émergent de l'eau, constituant de nouveaux obstacles pour la navigation. Mais en hélico, on ne craint pas les récifs!

Décor champêtreÀ l'Auberge des Gallant, l'héliport se trouve entre un saule pleureur, un étang où barbotent des bernaches et des arbres en fleurs. On atterrit sur du gazon vert comme un terrain de golf. Tout un contraste avec le bitume des aéroports! Ici, on accueille régulièrement des hélicos appartenant à des clients fortunés. «Nous avons même aménagé notre jardin en y semant des plantes capables de résister à l'assaut du vent», dit Linda Gallant, maîtresse de céans.

À notre arrivée, on est reçus comme des stars, un verre de champagne se greffant illico à la main. Suivra un repas gastronomique à mettre dans la catégorie: «Il faut absolument que je revienne avec ma blonde.» Au menu: tartare de saumon fumé à l'auberge, des pâtes à l'encre de seiche et homard avec sauce au vin blanc et crème brûlée à l'érable. En prime, des accords mets-vin supervisés par un sommelier. Autrement dit: un service VIP.

Combien coûte une telle folie? À quatre, il faut débourser 395$ par personne (vol seulement). «C'est un produit destiné aux gens qui veulent souligner un événement d'importance, comme un anniversaire ou une demande en mariage, ainsi que les gens d'affaires voulant épater leurs clients», affirme M. Godin. Mais le marché est nettement plus large que cela. «Les jeunes trentenaires cherchent de plus en plus à vivre ce genre d'expérience unique: pour eux, tout est permis», constate Mme Gallant.

Avec quelques verres de vin dans le nez, le vol du retour en hélico s'avère une nouvelle expérience! Cette fois-ci, on survole la Rive-Sud, passant dans les cieux de L'Île-Perrot, Châteauguay, la Voie maritime, les rapides de Lachine et L'Île-des-Soeurs, avant de retourner à notre point de départ. De là, notre voiture nous attend pour retourner rapidement au travail ou à la maison, après un dépaysement de quelques heures. C'est le summum de la conciliation travail-loisir!

Où peut-on aller? Héli Gourmet dessert actuellement 12 établissements membres du réseau Hôtellerie Champêtre. Deux manières d'en profiter: pour un dîner avec un aller-retour en quelques heures ou en soirée, avec hébergement pour une nuit et retour le lendemain. Peu importe le forfait, si vous voulez impressionner l'être bien-aimé, vous allez frapperez dans le mille!

www.volhelicopterequebec.com

www.gallant.qc.ca

www.hotelleriechampetre.com

Les destinations desservies par Héli-Gourmet

Cantons-de-l'Est

Auberge Ripplecove&Spa, Ayer's Cliff

Auberge Lakeview Inn, Knowlton

Outaouais

Le Moulin Wakefield, Wakefield

Montérégie

L'Auberge des Gallant, Sainte-Marthe

Lanaudière

Auberge La Montagne Coupée, Saint-Jean-de-Matha

Auberge du lac Taureau, Saint-Michel-des-Saints

Mauricie

Auberge du Lac-à-l'Eau-Claire, Saint-Alexis-des-Monts

Centre-du-Québec

Auberge du Lac-Saint-Pierre, Trois-Rivières

Auberge Godefroy, Bécancour

Chaudière-Appalaches

Le Manoir des Érables, Montmagny

Laurentides

Le Village Windigo, Ferme-Neuve

Charlevoix

Auberge des Peupliers, La Malbaie

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