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Islande: envoûtant tour de l'île

La meilleure saison pour visiter l'Islande est l'été,... (Photo Joëlle Girard, Collaboration spéciale)

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La meilleure saison pour visiter l'Islande est l'été, soit de la mi-juin à la mi-septembre, en raison du temps plus clément.

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Joëlle Girard

Collaboration spéciale

La Presse

Petite île volcanique aux paysages uniques, l'Islande ne dévoile sa véritable beauté qu'une fois franchies les limites de sa capitale, Reykjavík. Alors s'illuminent les montagnes épaissies par le lichen, se découpent les contours escarpés des fjords et descendent du ciel les langues d'un des plus grands glaciers d'Europe. Cap sur sept lieux magnifiques découverts lors d'une aventure de 10 jours autour du pays.

Kerlingarfjöll

Les montagnes de Kerlingarfjöll se trouvent au coeur de l'Islande. De Reykjavík, on y arrive en quelque 4 heures de route, en croisant des paysages époustouflants qui donnent le ton à ce grand tour de l'île. Certaines portions du chemin sont plus difficiles, et les quatre roues motrices sont incontournables pour ce périple.

Mvatn

La région du lac Mvatn est une zone volcanique très active qui offre une diversité de paysages surprenante: champs de lave, grottes, cratères, solfatares et fumerolles... Le lac Myvatn est l'unique endroit habité du centre de l'île. En chemin vers le lac, pensez à faire un arrêt aux cascades turquoise de Goafoss, l'une des plus belles chutes d'Islande.

Borgarfjördur

Les randonneurs qui arrivent de l'ouest par la route circulaire voudront sûrement faire un détour par le fjord le plus au nord, Borgarfjördur, où de nombreux sentiers traversent les montagnes colorées qui plongent dans la mer. Des parcours de quelques kilomètres à quelques jours sont possibles dans la région.

Jökulsárlón

Quitter les fjords de l'est pour rejoindre le célèbre lac glaciaire de Jökulsárlón prend de longues heures de route, mais l'immensité du paysage garantit une journée inoubliable ponctuée d'escales en bord de mer.

Vatnajökull

Vatnajökull est le deuxième glacier d'Europe avec une superficie de 8300 km2. D'une épaisseur de 1000 m, il cache plusieurs volcans, dont le Bárarbunga, en éruption depuis août dernier.

Landmannalaugar

Pour se rendre dans le Landmannalaugar, il faut emprunter le chemin F208 et traverser plusieurs gués, soit des portions de routes immergées. Le courant y est plus ou moins fort selon les précipitations et la saison. Il est impératif de s'informer du temps qu'il fait lorsqu'on se déplace en Islande.

Info: en.vedur.is

Vík

La tournée se conclut à Vík , où une longue plage de sable volcanique borde le village le plus méridional d'Islande. Cette plage noire, emblématique de l'île, a d'ailleurs été classée parmi les 10 plus belles du monde par la publication américaine Island Magazine, en 1991.

Petite île volcanique aux... (Photo Joëlle Girard, Collaboration spéciale) - image 2.0

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Carnet pratique

Quand y aller?

La meilleure saison pour visiter l'Islande est l'été, soit de la mi-juin à la mi-septembre, en raison du temps plus clément, des précipitations moins abondantes et des longues heures d'ensoleillement. C'est le moment idéal pour les randonneurs, car toutes les pistes sont ouvertes. Seul inconvénient, les prix seront plus élevés en juillet. Pour les chasseurs d'aurores boréales, la période la plus propice s'étend d'octobre à avril.

Le climat

Le climat est plutôt tempéré en Islande. En été, la température moyenne est de 12 °C, avec des pointes - plus rares - à 20 °C. En hiver, le mercure se situe autour de -5 °C, mais peut descendre jusqu'à -15 °C. Quoi qu'il en soit, la pluie et le vent peuvent s'avérer impitoyables. Le temps est imprévisible, surtout en montagne. Il faut prévoir des vêtements chauds et imperméables à tout coup.

Louer une voiture

Il existe trois types de routes en Islande: la route circulaire, les routes secondaires et les routes marquées «F». Toutes ne sont pas bitumées et un 4x4 est requis pour emprunter les routes «F», souvent les plus spectaculaires. Pour deux personnes sans trop de bagages, le Suzuki Jimny est le 4x4 le plus économique (environ 900$ pour une location de 10 jours au mois de septembre). Sinon, le Dacia Duster est parfait pour quatre voyageurs (environ 1200$ pour une location de 10 jours au mois de septembre). À noter que les prix varient grandement selon la saison. Assurez-vous de prendre l'assurance collision («Super Collision Damage Waiver»). Inutile de demander un GPS. Une bonne vieille carte fera parfaitement l'affaire.

keflavikairportcarrental.is

Conduire

Avant de se lancer à l'aventure dans un 4x4 autour de l'île, encore faut-il s'assurer de savoir le conduire. Informez-vous des règles de base, surtout pour traverser les gués sans noyer le moteur. Mais ne vous laissez pas trop impressionner par les guides de voyage français... Si vous savez conduire prudemment en hiver ou sur les chemins de bois québécois, vous saurez dompter les routes périlleuses de l'Islande. Vérifiez la météo avant chaque départ.

Combien de temps prévoir?

Deux semaines suffisent. Reykjavik est une petite capitale que l'on peut visiter en deux ou trois jours maximum, idéalement le week-end pour profiter de l'ambiance festive. Pour faire une tournée acceptable du pays, il faut compter au moins 10 jours, à raison d'environ 3 heures de route par jour. Ainsi, vous aurez le temps de vous arrêter pour contempler le paysage et de faire quelques détours imprévus.

Doit-on réserver l'hébergement?

En haute saison, de juin à septembre, il est fortement conseillé de réserver, surtout à Reykjavik, dans le sud du pays, à Akureyri et autour du lac Mvatn. Toute l'année, il faut réserver sa place dans les refuges des hautes terres, ne serait-ce que pour s'assurer qu'ils sont bien ouverts. Pour le reste, on peut improviser plus facilement

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