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Cure de jouvence au château de Monte-Cristo

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Agence France-Presse
Versailles

Des travaux de restauration ont débuté lundi pour sauver de l'humidité et de l'usure l'extravagant château de l'écrivain français Alexandre Dumas dans la banlieue parisienne, a annoncé la directrice du domaine de Monte-Cristo.

Canalisations usées, toits fissurés, boiseries vermoulues... Planté sur un terrain gorgé d'eau, à Port Marly, la propriété de l'auteur des Trois mousquetaires se dégrade à vue d'oeil.

Les travaux, qui devraient durer jusqu'en mai, ont commencé par «la fontainerie et le réseau hydraulique» du parc à l'anglaise, a expliqué à l'AFP la directrice du domaine, Frédérique Lurol.

Le budget du chantier est de près d'un million d'euros, financé à moitié par des subventions de l'État. Une souscription publique a été lancée pour le reste.

Au faîte de sa gloire, Alexandre Dumas avait fait construire en 1844 un petit palais néo-renaissance, baptisé «château de Monte-Cristo» en référence à l'une de ses oeuvres les plus connues, Le comte de Monte Cristo.

Il ajoute un castel néogothique qui lui sert de cabinet de travail, nommé lui «le château d'If» comme la prison où son héros est resté détenu pendant 14 ans.

Dumas voyait sa création - parc foisonnant, ruisseaux, grottes artificielles... - comme une «réduction du paradis terrestre».

Trop généreux, trop aventurier, Dumas est incapable d'épargner. En 1849, ruiné, il se résigne à vendre Monte-Cristo à un prête-nom pour une somme dérisoire, puis quitte définitivement les lieux en 1851.

Quelque 21 000 personnes ont visité l'an dernier le «château d'If», qui sera fermé aux visiteurs pendant les travaux. Le palais néo-renaissance reste cependant ouvert.

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