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Le courrier du globe-trotter: les Fêtes en Alsace

Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur... (Photo Digital/Thinkstock)

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

Destination: France

Voyageurs: quatre personnes

Durée du voyage: quelques jours à la fin décembre

Question: «Notre fille étudie en France cette année et nous irons la voir du 27 décembre au 7 janvier. Nous passerons du temps à Paris, bien sûr, mais nous aimerions vos suggestions pour une région où nous pourrions passer quelques jours à la fin décembre et nous sentir dans l'esprit de Fêtes.» 

- Chantal Lessard

Réponse: Sans hésitation aucune, je vous propose l'Alsace, qui partage avec l'Allemagne de nombreux traits culturels, y compris des traditions de Noël fort anciennes. C'est le cas, par exemple, du sapin de Noël, une coutume qui remonte à la Renaissance dans les pays germaniques, et qui ne nous est parvenue qu'au début du XIXe siècle par le truchement du digne époux de Sa Majesté la reine Victoria, lui-même originaire de Saxe. 

Pour vous dire à quel point les traditions des Fêtes sont bien enracinées en Alsace, sachez que le marché de Noël de Strasbourg (qui se proclame même «capitale de Noël») existe depuis 1570. La très charmante ville de Colmar, quant à elle, se targue d'offrir, du 11 novembre au 31 décembre, cinq marchés différents: un consacré aux enfants dans le quartier de la Petite Venise (sillonné de canaux, comme vous vous en doutez, et donc romantique à souhait), un autre où l'on trouve de l'artisanat local, un autre encore qui propose des produits du terroir...

Chaque localité tient ainsi un marché de Noël aux caractéristiques propres. Vous en trouverez la liste sur le site de l'office du tourisme de l'Alsace consacré aux fêtes de fin d'année. Prenez soin d'en vérifier les dates de fermeture, car la plupart ne s'étendent pas au-delà du 31 décembre, et certains ferment même autour du 27.

www.noel.tourisme-alsace.com

www.noel-colmar.com 

www.noel.strasbourg.eu

Parmi les autres activités qui s'offrent à vous, jusqu'au 31 décembre, les viticulteurs de la région de Colmar ouvrent leurs caves aux visiteurs. Au programme: dégustations des fameux vins d'Alsace et de spécialités régionales, contes de Noël, animation musicale, etc.

De son côté, jusqu'au 6 janvier, l'ancienne cité médiévale de Bergheim propose à travers ses vieilles rues pavées un parcours qui permet de découvrir une cinquantaine de crèches artisanales fabriquées par les habitants.

D'une manière générale, dans tous les villages, les antiques maisons aux colombages vermoulus, les placettes illuminées envahies par les parfums de pain d'épice et de vin chaud, les cantiques qui résonnent au détour des petites rues pavées, les décorations omniprésentes vous raviront. Avec un peu de chance, il y aura même de la neige!

Où loger?

Pour ce qui est de l'hébergement, comme vous serez en (très) haute saison, il est grand temps de faire vos réservations. Faites une recherche Google avec les mots-clés «gîte Alsace» ou «gîte rural Alsace» pour trouver une maisonnette ou un appartement à louer, une formule pratique et économique quand on voyage à plusieurs.

Vous en trouverez aussi une bonne sélection sur les sites spécialisés: 

www.gites-de-france-alsace.com

www.gites-en-alsace.net

Enfin, dans vos recherches, ne vous confinez pas à Colmar ou Strasbourg. Loger dans une petite ville ou un village pourrait vous offrir une expérience plus proche de la vie quotidienne locale, donc moins anonyme, sans pour autant vous empêcher de profiter de l'animation des villes si le coeur vous en dit, puisque les distances sont assez courtes.

À lire

Pour un supplément d'information, vous voudrez peut-être lire les reportages réalisés en Alsace par quelques-uns de mes collègues: 

LISEZ le reportage de Mario Fontaine sur Colmar: www.lapresse.ca/voyage/destinations/europe/france/201311/11/01-4709341-48-heures-a-colmar.php 

LISEZ le reportage de Sarah-Émilie Nault sur Strasbourg: www.lapresse.ca/voyage/48-heures/201304/16/01-4641369-48-heures-a-strasbourg.php

LISEZ le reportage de Charles-Éric Blais-Poulin sur la gastronomie alsacienne: www.lapresse.ca/voyage/destinations/europe/france/201409/04/01-4797140-gouter-lalsace.php

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