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Versailles, grandeur et splendeur de la France

La lumière matinale lève le voile sur les grilles et les arabesques dorées du... (Photo Sarah Monceau-Birkett, La Presse)

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Photo Sarah Monceau-Birkett, La Presse

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Aurélie Resch, collaboration spéciale
La Presse

(Versailles) La lumière matinale lève le voile sur les grilles et les arabesques dorées du château. Versailles bâille et s'étire nonchalamment avant de s'étonner de la queue qui se forme déjà et qui serpente de si bonne heure devant ses portes. Quels que soient le mois et le jour de l'année, le domaine du Roi-Soleil ne désemplit pas. Heureux les lève-tôt, qui n'auront qu'une petite heure d'attente avant de pouvoir jouir d'une visite au débit raisonnable dans les différentes pièces du célèbre château de Versailles!

Sachez-le, la visite ne se fait pas en une fois. Il faut prendre le temps de le découvrir à son rythme, à son gré, puis y revenir pour répondre à sa curiosité, approfondir sa sensibilité et ses connaissances. Ou tout simplement pour le plaisir.

Joyau architectural, le château de Versailles révèle aux visiteurs du monde entier un aperçu de la vie à la cour durant les règnes de Louis XIV, Louis XV et Louis XVI, et met en avant le talent de créateurs tels Louis Le Vau, André Le Notre, Charles Le Brun, qui contribuèrent à la grandeur du patrimoine français. Les 2300 pièces se répartissent sur 6,32 hectares devant le vaste parc d'une superficie de 811 hectares (il représentait 8000 hectares avant la Révolution française), dont 92 sont occupés par les jardins. De quoi ravir promeneurs et curieux.

Le château

Classé depuis 30 ans au patrimoine mondial de l'humanité, le château de Versailles constitue l'une des plus belles réalisations de l'art français au XVIIe siècle et offre à chaque visite un nouveau pan de son trésor restauré.

Les dorures, entièrement refaites, scintillent fièrement et attirent le regard sur la richesse et la finesse du travail de forgeron et de décoration des différentes pièces traitées à l'or fin. Portail, grilles, balustrades, tapisseries, poignées, aucun détail n'a été laissé oublié et le visiteur est séduit tout au long de sa visite.

Dans la succession de salles du château, on peut tour à tour admirer les fresques murales, la richesse des matériaux et des tissus, la grandeur des pièces et des réalisations. À intervalles réguliers, la visite est ponctuée de films en 3D et de réalisations visuelles qui permettent de retracer l'histoire de la construction du château de Versailles et de ses transformations au cours des temps et des règnes qui s'y succédèrent. Des maquettes mettent en relief la complexité de la réalisation et de l'agencement des différents appartements et monuments du château.

Parmi toutes les salles, il faut retenir la majestueuse galerie des Glaces, un espace somptueux aux lustres de cristal et aux immenses glaces donnant sur les jardins. Une longue pièce tout en lumière et en élégance imaginée par Mansart et rénovée dans l'après-guerre par les Américains, amoureux de ce lieu symbolique de la grandeur française où se tenaient les grands bals et les réceptions sous Louis XIV et ses successeurs.

La Chapelle et l'Opéra méritent aussi un arrêt prolongé si l'on veut apprécier pleinement toute sa finesse architecturale ainsi que l'ingénierie de ses agencements acoustiques et esthétiques. Le visiteur admirera tour à tour l'ultime chef-d'oeuvre de Mansart, la Chapelle royale, véritable réponse française au baroque italien, et le raffinement et l'ingéniosité des différents corps qui composent l'Opéra.

Les jardins

> Ils sont gratuits si l'on n'inclut pas la visite des monuments.

> On peut les parcourir à pied, en petit train ou à vélo, et les enfants peuvent y faire des tours à dos de poney.

> À partir de mars, il est possible de louer des barques pour naviguer sur les eaux tranquilles du parc.

> La Brasserie de la Girandole, la Petite Venise et la Flotille offrent une restauration qui permet de ne pas interrompre la visite.

Le château

> On peut y manger au restaurant Angelina, snack et restaurant. Selon la formule, on peut y trouver de la grande cuisine ou des saveurs bien françaises à consommer sur le pouce.

> On peut commander ses billets en ligne.

> Il est préférable de prévoir se présenter plus tôt pour éviter les foules.

> Des visites à thèmes sont proposées pour les passionnés d'histoire et d'architecture,

> Des guides et des casques-audiophones multilingues sont mis à la disposition des visiteurs.

> Pour les familles et les enfants, des visites ciblées et ludiques et des «chasses au trésor» sont organisées dans le château pour immortaliser l'expérience. On se renseigne à la réception pour les horaires.

> La boutique offre, pour tous les budgets, différents produits uniques qui sauront ravir ceux qui n'ont pas pu vivre cette expérience. La section pour enfants est particulièrement riche et intéressante: ouvrages et jeux sur Versailles, les rois et l'histoire de France. Le personnel présent est très compétent pour faciliter les choix.

Trajet

> Voiture: autoroute A13, sortie Versailles-Place d'Armes

> RER ligne C: direction Versailles Château-Rive Gauche

> Bus: ligne 171 de la RATP depuis le pont de Sèvres en direction de Versailles-Place d'Armes.

> Train SNCF: de la gare Montparnasse, direction Versailles-Chantiers. De la gare Saint-Lazare, direction Versailles-Rive-Droite.

La lumière matinale lève le... (Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale) - image 2.0

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Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale

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Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale

Comment visiter Versailles?

Il y a plusieurs façons de visiter le château: en suivant la disposition des salles, en choisissant de découvrir chaque pièce en y adaptant l'Histoire à ses occupants, en s'attardant à un architecte, un roi ou une reine (suivre les portraits, les mises en scène des batailles ou les constructions élaborées en l'honneur des uns ou des autres), ou en détaillant la maîtrise de la lumière et de l'utilisation de la peinture dans les immenses fresques.

Pour les amoureux de civilisation, il est aussi possible de visiter le Versailles des innombrables références et allusions à l'Antiquité. À ce sujet, d'ailleurs, le château abritera pour les prochains mois une exposition portant sur Versailles et l'Antique.

Le tour du jardin

Pas encore remis de la visite du château, le visiteur se laisse volontiers envoûter par les jardins de Versailles, un «monument» qui a tout à offrir: fontaines de bronze et d'or majestueuses ou effrayantes, perspectives stupéfiantes, paysages dessinés et manucurés pour le seul plaisir des yeux, labyrinthe pour se perdre, batifoler et jouer...

Chaque moment de la journée accentue un détail, adoucit une pierre, révèle un arbre. Et il est doux de parcourir les jardins de Versailles en matinée comme soirée. L'endroit est ludique pour qui aime découvrir et trouver les sculptures de tel ou tel maître renommé, bucolique pour celui qui préfère la tranquillité d'une petite ferme au bord d'un lac ou encore fascinant pour qui ne se lasse pas des constructions et de l'architecture.

Les fontaines à elles seules peuvent requérir quelques heures de découverte. Véritables joyaux architecturaux, elles s'intègrent parfaitement à l'harmonie du paysage et témoignent d'une grandeur de vivre toute particulière à l'époque. Gratuits et accessibles à tous, les jardins peuvent se visiter indépendamment du château et ainsi assurer une sortie agréable dans un décor absolument unique et fabuleux.

Ceux qui souhaiteraient visiter le Trianon et le Hameau de la Reine au bout des jardins doivent le signaler au guichet des ventes; le billet coûte un peu plus cher que pour la visite du château seul, mais il permet un accès illimité à tout ce que Versailles peut offrir. Qu'on soit seul, en couple ou en famille, Versailles, château et jardins, fascine et marque à jamais les esprits et la mémoire.

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