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S'échapper à La Havane

La vieille partie de La Havane est un... (Photo Marie-Eve Morasse, La Presse)

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La vieille partie de La Havane est un bon point de départ pour sortir du tout-inclus.

Photo Marie-Eve Morasse, La Presse

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(LA HAVANE) «Varadero no es Cuba, mi amor!» Il suffit de dire à des Havanais que l'on arrive de Varadero pour provoquer une réaction quasi épidermique. On pourrait rétorquer qu'avec ses restaurants et ses cafés fréquentés presque exclusivement par des touristes, la Vieille Havane n'est pas non plus celle du Cubain moyen. La vieille partie de la capitale cubaine est toutefois un bon point de départ pour sortir du tout-inclus et entrer tout doucement dans le «vrai» Cuba. Suggestions de sorties.

Un café à l'Escorial

Mis à part le service on ne peut plus lent, le café El Escorial est un endroit agréable pour prendre le premier café de la journée sur la Plaza Vieja. Pour moins de 2$, on vous servira un cappuccino fait avec du café torréfié sur place. Sous les arcades de la vieille place, on se dit que sa patience est bien récompensée.

> Plaza Vieja

Des tapas au 304, O'Reilly

De la rue, de belles portes en bois restaurées et une façade toute blanche annoncent quelque chose de bon. Puis on entre dans ce qui s'annonce comme un «gin bar» et on se sent dans une Havane jeune, avec une ambiance qui l'est tout autant. Ici, La Havane est tout sauf figée dans le temps. En plus des cocktails à base de gin, on y sert des tapas pas piqués des vers, comme un ceviche qui n'a rien à envier à ceux qu'on a goûtés ailleurs dans le monde.

> 304, rue O'Reilly

Un mojito à l'hôtel Ambos Mundos

Même si on n'y réside pas, il vaut la peine de passer par l'hôtel Ambos Mundos, où Ernest Hemingway avait ses habitudes. Montez au sixième étage, où une belle terrasse offre une vue impeccable sur la vieille Havane. Lorsque la température est torride, la brise qui y souffle est bienvenue, tout comme le mojito, qui a gardé un prix raisonnable de 3 pesos convertibles (CUC) (environ 3,30$).

> 153, rue Obispo

Un cigare à la Tienda del Habano

Les volutes prennent au nez dès qu'on entre à la Tienda del Habano, qui se spécialise dans la vente de cigares. Deux hommes fument tandis que derrière le comptoir, une femme nous présente les produits vendus. Une petite adresse sympathique pour rapporter un souvenir à la maison ou encore se la jouer à la cubaine le temps d'un cigare...

> 120, rue Mercaderes

Une bière à la Factoria Plaza Vieja

Les Cubains sont davantage connus pour leur rhum que pour leur bière, ce qui n'empêche pas La Havane d'avoir une brasserie en plein coeur de la vieille ville. Les choix de bières sont limités à «clara», «obscura» ou «negra», et si la bière n'est pas mémorable, on y va pour écouter les groupes de musique cubaine qui y sont dès l'après-midi et admirer la superbe Plaza Vieja.

> Plaza Vieja Havana

Un retour dans le temps à la Plaza de la Revolución

C'est l'image de La Havane que l'on voit souvent, celle avec les immenses portraits du Che et de Cienfuegos, où Fidel Castro a prononcé de nombreux discours. L'endroit est immense, froid et bien désert, sauf pour quelques taxis qui attendent les clients. Pour y aller à peu de frais, optez pour un tour de ville dans un bus à deux niveaux qui vous y mènera (ainsi que dans d'autres quartiers de la ville) pour 5 CUC.

Le Malecón est parfait pour une balade loin... (Photo Marie-Eve Morasse, La Presse) - image 2.0

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Le Malecón est parfait pour une balade loin de l'agitation de la ville, tout en offrant un panorama incomparable sur La Havane. 

Photo Marie-Eve Morasse, La Presse

Une promenade sur le Malecón

C'est de cette longue artère qui borde la ville que l'on a la meilleure vue d'ensemble sur La Havane. C'est la promenade parfaite pour quitter l'agitation de la ville et profiter de la bonne brise de mer qui souffle.

Avec la jeunesse au El Chanchullero de Tapas

Une assiette pleine de crevettes, une bière et de l'ambiance à revendre pour moins de 7 CUC? Voilà une bonne affaire dans ce restaurant de La Havane qui se targue d'être un endroit où «Hemingway n'a jamais mis les pieds» ! C'est que le petit restaurant est jeune, comme sa clientèle.

> 457, rue Teniente Rey

Comment s'y rendre?

De Varadero, il faut compter un peu plus de deux heures pour se rendre dans la capitale. Les taxis privés vous y mèneront pour 120 CUC, tandis que le bus Viazul vous coûtera 10 CUC, mais fera quelques arrêts en chemin. En payant 25 CUC, vous pourrez vous joindre à un groupe qui participe à une excursion d'un jour et les abandonner une fois à La Havane.

Te quiero, vraiment?

«Mucho calor! Where are you from?» À La Havane, le touriste qui débarque se fait rapidement haranguer par des gens qui disent vouloir faire connaissance, mais qui joueront les guides touristiques dans l'espoir d'obtenir un peu d'argent. Non, La Havane n'est pas une ville dangereuse, mais il est bon de savoir que les amitiés, voire les amours (!) qui se nouent en quelques minutes sont rarement désintéressés, surtout dans la Vieille Havane, où les touristes abondent. Pour des contacts plus authentiques, convergez vers le Centro, moins assiégé par les touristes.

Donner des nouvelles

Voilà bien un pays où, dans les cafés, on se parle encore plutôt que de regarder son téléphone cellulaire. Et pour cause. Cuba est l'un des pays au monde où l'internet est le plus contrôlé, et peu de Cubains y ont accès. Ainsi, ne comptez pas sur un accès à l'internet une fois rendu sur place.

Dans les hôtels fréquentés par les touristes, il arrive qu'une journée l'internet fonctionne, puis le lendemain, plus rien, sans explication. Quant aux fournisseurs de téléphonie cellulaire, certains ont une entente avec Cubacell, d'autres non. Mieux vaut vérifier avant de partir en gardant en tête que tout ça est bien aléatoire...

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