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Bons plans: saveurs du Sri Lanka

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Les marchés de Pettah offrent l'occasion d'acheter parmi les meilleures épices du monde.

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Joëlle Girard

Collaboration spéciale

La Presse

La cuisine du Sri Lanka est à l'image de sa population: diversifiée, chaleureuse et sympathique. Partir à sa découverte, c'est aussi explorer la flore riche, l'histoire métissée et les traditions multiples de l'île. Voici quelques suggestions pour s'imprégner de cette culture bouillonnante, une bouchée à la fois.

Pour acheter des épices: Les marchés de Pettah

Le Sri Lanka est réputé pour sa cannelle, beaucoup plus aromatique et délicate que la casse, une lointaine cousine avec qui on la confond régulièrement. L'île en est le plus grand fournisseur mondial, en plus d'avoir développé la production de nombreuses autres épices: cardamome, vanille, poivre, curcuma, muscade, chili, clou de girofle, etc. Se perdre à travers les étals parfumés des marchés de Pettah, quartier populaire - et populeux! - de Colombo, garantit un dépaysement total. C'est aussi l'occasion de humer, de négocier et d'acheter parmi les meilleures épices du monde... Et d'observer les habitants dans le brouhaha du quotidien.

Les Sri-Lankais raffolent de la cuisine de rue.... (Photo Joëlle Girard, collaboration spéciale) - image 2.0

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Les Sri-Lankais raffolent de la cuisine de rue.

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Pour tester les gourmandises locales: La cuisine de rue

La cuisine de rue est omniprésente, et les Sri-Lankais en raffolent. Sous le soleil plombant, les marchands de fruits parent les mangues, king coconut et autres ramboutans. Dans les trains bondés, les vendeurs ambulants proposent beignets frits, «Chinese rolls», samossas ou crevettes épicées. Pour un repas plus consistant, rendez-vous en fin de journée sur l'artère principale de n'importe quel village. Le kottu, un mélange inspiré de l'Inde du Sud fait de pain émincé avec des légumes, de la viande, des oeufs et du fromage, est le choix qui s'impose, ne serait-ce que pour entendre le tintamarre des cuisiniers affairés à sa préparation.

Le restaurant Green Cabin est une oasis de... (Photo Joëlle Girard, collaboration spéciale) - image 3.0

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Le restaurant Green Cabin est une oasis de tranquilité et de fraîcheur.

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Pour un copieux repas à Colombo: Le restaurant Green Cabin

Après une journée à écumer les rues agitées de Colombo, la terrasse du légendaire Green Cabin est une oasis de tranquillité et de fraîcheur. Le menu est composé de spécialités sri-lankaises, dont une variété de kottu et de «rice and curry», le plat de loin le plus populaire de l'île. Il faut savoir que l'appellation cache des combinaisons presque infinies de riz, de dhal, de viande, de poisson, de condiments, de légumes et d'épices. Pour plus de variété, on commande un lamprais, une sorte de «rice and curry» cuit dans une feuille de bananier, apparu du temps de l'empire néerlandais.

Green Cabin 453, Galle Road, Colombo

Mackwoods produit majoritairement des thés noirs considérés parmi... (Photo Joëlle Girard, collaboration spéciale) - image 4.0

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Mackwoods produit majoritairement des thés noirs considérés parmi les meilleurs du pays.

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Pour visiter une plantation de thé: Mackwoods

La ville de Nuwara Eliya est surnommée «Little Britain» pour trois raisons: la pluie fréquente, l'influence architecturale des colons britanniques et les innombrables plantations de thé. Parmi celles-ci se trouve Mackwoods, qui produit majoritairement des thés noirs considérés parmi les meilleurs du pays. Elle est moins touristique que d'autres maisons comme Pedro Estate; on s'y rend pour la petite visite instructive dans l'usine, la dégustation gratuite et la vue imprenable sur les plantations. Une balade s'impose! Et avec un peu de chance, on peut même apercevoir des cueilleuses à l'oeuvre.

Kandapola

Anura est un cuisinier passionné qui cumule 20... (Photo Joëlle Girard, collaboration spéciale) - image 5.0

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Anura est un cuisinier passionné qui cumule 20 ans d'expérience.

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Pour manger dans une famille sri lankaise: Peaceful Sigiriya Guesthouse

Cette guesthouse se distingue grâce à ses hôtes: Anura, un cuisinier passionné cumulant 20 ans d'expérience, et sa charmante famille. Sur la terrasse intime, on savoure des plats traditionnels cuisinés d'une main de maître, comme une boisson de gotu kola - une herbe utilisée en médecine ayurvédique -, du curry de jacquier, le fameux «curd» au lait de bufflonne ou des crêpes colorées au curcuma et fourrées à la noix de coco appelées wellawahum. Généreux, Anura n'hésite pas à révéler ses recettes, expliquer ses techniques et faire faire la tournée de son jardin luxuriant, où il s'approvisionne.

Sigiriya Road, Sigiriya

Le long de la côte sri-lankaise, les richesses... (Photo Joëlle Girard, collaboration spéciale) - image 6.0

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Le long de la côte sri-lankaise, les richesses de la mer passent directement du filet de pêche à votre assiette.

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Pour déguster des fruits de mer ultra frais: Sea Food Weligama

Du thon, des crevettes, du homard, des calmars, du rouget, de la dorade, du crabe, de l'espadon... Le long de la côte sri-lankaise, les richesses de la mer passent directement du filet de pêche à votre assiette. On choisit minutieusement sa pièce, selon l'arrivage du jour. Puis, attablé devant les échasses des pêcheurs sur pilotis qui zèbrent discrètement le coucher de soleil sur l'océan Indien, on s'attaque aux délicieux crustacés à mains nues avec un plaisir aussi épicurien qu'enfantin. Surtout après une longue journée de baignade ou de surf. Bières froides et frites croustillantes en prime!

Pass Road, Weligama

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