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48 heures à Provincetown

Les plages sont l'une des raisons pour lesquelles... (Photo Vincent Fortier, collaboration speciale)

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Les plages sont l'une des raisons pour lesquelles les touristes convergent vers Provincetown.

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Vincent Fortier

Collaboration spéciale

La Presse

Tout au bout du cap Cod, la population du charmant Provincetown passe de 3000 à 60 000 pendant la saison chaude! Voici comment en profiter sans tomber dans la cohue touristique et en n'y laissant sa chemise que pour profiter des plages.

Balade sur Commercial Street.... (Photo Vincent Fortier, collaboration speciale) - image 1.0

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Balade sur Commercial Street.

Photo Vincent Fortier, collaboration speciale

JOUR 1

12h : arriver par l'eau

Il est possible de conduire jusqu'à Provincetown, mais, à cause de la circulation, le trajet peut s'étirer inutilement. Pour se rendre à P-Town sans soucis, il existe un traversier partant du centre-ville de Boston et qui offre un panorama magnifique. En arrivant par les eaux, on mesure toute l'ampleur du cap et on fait une entrée spectaculaire par le port, accueillis par la tour du Pilgrim Monument qui surplombe le village. Pour économiser la moitié du prix, un bateau plus lent (3 heures au lieu de 90 minutes) part le samedi matin.

baystatecruisecompany.com

14h : flâner sur Commercial

Difficile de se perdre à Provincetown, la rue Commercial étant la seule artère! Et elle se marche facilement d'un bout à l'autre de sa portion animée, dominée par les piétons et les cyclistes. On y trouve la grande majorité des commerces et des restaurants. La rue est si vivante que, chaque fois qu'on y passe, on découvre une nouvelle adresse. Du bric-à-brac de Marine Specialties, un hybride entre une friperie, un surplus d'armée et un antiquaire, jusqu'au MAP, une adresse de vêtements pour hommes beaucoup plus moderne, vous voudrez pénétrer dans toutes les boutiques et galeries.

Marine Specialties:

235 Commercial Street

MAP: 220 Commercial Street

16h : marcher sur l'eau

À l'extrémité ouest de Commercial, après avoir admiré les demeures en bardeaux de cèdre qui sont magnifiquement entretenues, vous arrivez à un empilage de roches qui s'étirent dans la baie. C'est le Breakwater Walk, qui mène aux derniers mètres de sable du cap. Assurez-vous d'avoir vos espadrilles, car la traversée d'environ 30 minutes peut être cahoteuse. De l'autre côté, vous serez récompensé par une plage quasi déserte et le phare de Wood End.

19h: souper au Canteen

À Provincetown, une des activités favorites des visiteurs est de partir à la chasse au meilleur lobster roll (guédille au homard). Mais il faut se méfier des nombreux restaurants attrape-touristes. Pour un bon sandwich, qui contient plus de homard que de mayo, vous devrez débourser environ 18$. Au Canteen, une bonne adresse pleine de cachet, on propose un lobster roll chaud, sur un pain imbibé de beurre. Après chaque léchée de doigts, vous prendrez une bouchée de vos «fries with eyes» (de petits éperlans frits). Le banh mi à la morue - à seulement 10$ - vaut aussi le détour. Juste à côté, les proprios viennent d'ouvrir Happy Camper, un café qui sert des sucettes glacées et des beignes délicieux.

225 Commercial Street

thecanteenptown.com

22h: goûter à la vie nocturne

Provincetown est depuis longtemps une destination pour les gais et les lesbiennes, qui y ont trouvé un repaire festif et tolérant. La vie nocturne est ainsi grandement teintée par la communauté gaie. À l'Atlantic House, Show Girls présente le meilleur - et le pire! - des talents locaux chaque lundi soir. Au Porchside Lounge, on sirote son cocktail devant le pianiste qui anime l'endroit du jeudi au lundi. Au sous-sol du même établissement, le Purgatory est le théâtre, le mercredi soir, d'un party dansant et costumé déjanté. À la fermeture des bars, à 1 h du matin, la tradition envoie tout le monde à la pizzéria Spiritus pour le snack de fin de soirée.

Atlantic House: 6 Masonic Place

ahouse.com

Porchside Lounge + Purgatory: 9 Carver Street

giffordhouse.com

Spiritus: 190 Commercial Street

spirituspizza.com

Tous les jours, pour le 5 à 7,... (Photo Vincent Fortier, collaboration speciale) - image 2.0

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Tous les jours, pour le 5 à 7, le patio du Boatslip Resort se transforme en piste de danse.

Photo Vincent Fortier, collaboration speciale

JOUR 2

10h: faire des provisions pour la journée

Dans sa portion moins animée, Commercial cache un petit joyau: Relish, une boulangerie et pâtisserie où l'on a du mal à faire des choix tellement tout ce qui se trouve sous les yeux semble appétissant. Prenez un sandwich pour le déjeuner et glissez dans votre sac une salade, un scone ou un deuxième sandwich pour la plage. Si vous carburez au café, Kohi sert le meilleur en ville et son minuscule local offre une superbe vue sur la mer. Ça réveille bien.

Relish: 93 Commercial Street

ptownrelish.com

Kohi: 199 Commercial Street

kohicoffee.com

11h: voir la ville à vélo

Provincetown ne compte pas beaucoup d'attractions intérieures... et c'est tant mieux puisque c'est sur deux roues qu'on apprécie toute sa beauté. Les magasins pour louer une bicyclette sont faciles à trouver. Après avoir traversé Commercial, roulé sur le quai et exploré le vieux cimetière, rendez-vous au nord, sur les pistes de Beech Forest. Le parcours, en montagnes russes, est exigeant, mais il vous mènera jusqu'au Cape Cod National Seashore, un parc national créé par le président Kennedy, qui s'étire sur toute la côte atlantique du cap.

13h: profiter de la plage

Stationnez votre vélo et prélassez-vous sur la plage de Race Point, l'une des plus époustouflantes de toute la région; celle de Herring Cove ne donne pas sa place non plus. Si le sable est brûlant, l'eau est très froide! Au large, vous apercevrez sûrement quelques phoques, des bêtes assurément moins frileuses. Ne manquez pas de faire un arrêt photo à l'Old Harbor Lifesaving Station, une vieille construction de bois qui habite le paysage de dunes.

17h: choisir son apéro

Les options sont nombreuses pour trinquer à Provincetown. Tous les jours, de 16h à 19h, la terrasse du Boatslip Resort se transforme en piste de danse à ciel ouvert. Ici, on sert un punch et on n'est pas chiche avec l'alcool! Sur la terrasse du Nor'East Beer Garden, vous pourrez goûter au Farmer Willie's, une boisson de gingembre brassée au cap, et peut-être apercevoir une vedette venue passer ses vacances ici. Pour les gourmands grippe-sous, le Seafood Grille offre des huîtres, des palourdes et des crevettes à 1$ jusqu'à 19h. Un excellent amuse-bouche avant de poursuivre sa chasse aux fruits de mer dans une institution de Commercial, comme Lobster Pot ou The Mayflower.

Boatslip Resort: 161 Commercial Street

boatslipresort.com

Nor'East Beer Garden: 206 Commercial Street

thenoreastbeergarden.com

Seafood Grille: 386 Commercial Street

theseafoodgrille.com

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