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Martha's vineyard

Les vacances présidentielles et de longues plages de sable blanc. Voilà ce qui... (PHOTOTHÈQUE LA PRESSE)

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Joëlle Girard

collaboration spéciale

La Presse

Les vacances présidentielles et de longues plages de sable blanc. Voilà ce qui vient en tête lorsqu'on songe à Martha's Vineyard. Pourtant, cette petite île du Massachusetts est réputée pour ses délicieux fruits de mer, ses surprenantes confiseries, ses sympathiques petits cafés et, surtout, ses épicuriens inspirés par la richesse de leur patelin. Week-end gourmand dans une île aux mille saveurs.

JOUR 1

10h > Exit les grandes chaînes

À la fin des années 70, une chaîne de restauration rapide a tenté de s'implanter à Martha's Vineyard, suscitant une virulente campagne d'opposition. Un zonage strict a fini par être imposé, empêchant pour de bon toutes les grandes chaînes - ou presque - de s'établir dans l'île. Résultat? Une cantine comme 7A Foods, qui offre des petits-déjeuners à faire rougir la compétition. On peut se poser sur les tables extérieures baignées de soleil ou emporter avec soi de généreux sandwiches-matin (de 5 à 8$) faits de pain «biscuit» maison et d'ingrédients provenant de la ferme du chef propriétaire Daniel Sauer. Frais, local et de saison, voilà la norme.

1045 State Road, Vineyard Haven

7afoods.com

11h > Chocolats parfaits

En direction du village de Menemsha, impossible de passer devant Chilmark Chocolates sans s'arrêter. Dans l'île, on raconte que les chocolats qu'on y trouve sont parmi les meilleurs du monde. Difficile de contredire l'euphorie gourmande des habitués lorsqu'on fait soi-même l'expérience de ces délicieux chocolats artisanaux. Et malgré leur popularité, les prix sont restés très abordables. On peut se procurer des boîtes assorties de 10, 16 ou 32 morceaux (4,50$, 9$ ou 18$), une excellente manière de découvrir les essences et les saveurs qui font courir les insulaires. Gare à la file d'attente!

19 State Road, Chilmark, chilmarkstore.com

13h > En souvenir de Jaws

C'est en grande partie dans le petit village de pêcheurs de Menemsha que l'éprouvant tournage de Jaws a eu lieu, en 1974. Un film charnière dans l'histoire du cinéma américain, qui a permis à des habitants de l'île d'apparaître au grand écran et qui a fait la renommée du jeune Steven Spielberg. Si on se balade à Menemsha en souvenir de Jaws, on s'y arrête toutefois pour déguster les fruits de mer frais du Larsen's Fish Market. Lobster roll, huîtres ou clam chowder, on commande directement au comptoir de la poissonnerie puis on s'assied dans le port, sur un casier à homards, pour savourer le fruit de la pêche matinale de la famille Larsen. Apportez votre vin.

56 Basin Road, Chilmark, larsensfishmarket.com

18h > Nouvelle vague

Après un après-midi à arpenter l'interminable plage d'Aquinnah et ses falaises multicolores, l'apéro est sans doute bien mérité. On traverse alors l'île d'ouest en est - rien de bien engageant vu ses 20 milles de largeur - pour se retrouver au 20 By Nine, un chaleureux bar à vin ouvert depuis à peine plus d'un an. Un lieu parfait où découvrir la bière et le whisky issus du savoir-faire américain. Les plats à partager sont si convaincants que l'apéro se transforme facilement en repas du soir. Mention spéciale à l'assiette de fromages, dont les à-côtés de pommes marinées à la vanille fumée, de ramboutan et de compote de clémentine ont presque failli voler la vedette.

16 Kennebec Avenue, Oak Bluffs, 20bynine.com

JOUR 2

9h > Du four à l'assiette, via le traversier

Tous les matins dès 4h, un bateau quitte la petite ville de Falmouth, sur la côte du Massachusetts, chargé de bagels encore fumants. Direction Espresso Love, un sympathique petit café situé à Edgartown, où l'on sert des sandwichs énormes et dont le moelleux des bagels n'a d'égal que leur généreuse garniture. Fromage à la crème, saumon frais ou légumes au pesto, le choix est difficile, mais toujours savoureux. Et le café à l'amertume savamment balancée n'est qu'une raison de plus pour profiter de la jolie terrasse bordée d'arbres matures et de fleurs. Un arrêt parfait avant de se lancer à la découverte du coquet Edgartown.

17 Church Street, Edgartown, espressolove.com

12h > L'art du fudge

De retour d'une petite excursion au pied du phare d'Edgartown, on remonte la rue N. Water lorsqu'on aperçoit les confiseurs de Murdick's Fudge manier de bien curieux instruments... Sur d'imposants comptoirs en granite dont la température est étroitement contrôlée, ils répandent leur préparation sucrée afin de modeler de parfaits morceaux de fudge. Tout cela sous le regard impressionné des clients venus goûter une recette que l'on perfectionne depuis 1887. Un fudge littéralement irrésistible, décliné en 16 saveurs.

21 N. Water Street, Edgartown, originalmurdicksfudge.com

13h > Un café bien niché

En marchant dans les rues impeccables d'Edgartown, une enseigne discrète menant vers une jolie cour intérieure attire notre attention. Nous voilà à Behind The Bookstore, un café bien niché où l'on peut feuilleter tranquillement les livres tout juste achetés à la libraire indépendante de la ville. La chef Meave a créé un menu simple, mais efficace, où les salades rafraîchissantes (7$) et les sandwichs appétissants (12$) mettent en valeur les ingrédients locaux et les produits de fermes environnantes. La terrasse intime de ce sympathique bistro est une pure oasis de tranquillité. Mention spéciale au mélange de thé chai maison.

44 Main Street, Edgartown, edgartownbooks.com

15h > Dégustation... d'huiles et de vinaigres

Les quatre succursales de Leroux Gourmet sont réputées dans le nord-est des États-Unis pour leur vaste sélection de vinaigres balsamiques et d'huiles d'olive. Les huiles et les vinaigres sont directement importés d'Italie puis infusés avec une foule de saveurs surprenantes, de la truffe noire à la noix de coco, en passant par la mandarine, le champagne et le café espresso. On fait donc un saut à la succursale de Vineyard Haven pour goûter aux 21 vinaigres et 18 huiles d'olive de la maison.

65 Main Street, Vineyard Haven, lerouxkitchen.com

17h > Une affaire de famille

Un week-end à Martha's Vineyard ne saurait être vraiment réussi sans un véritable repas de fruits de mer. On termine donc la virée par un arrêt à la poissonnerie The Net Result, propriété de la famille Larsen (tout comme le Larsen's Fish Market de Menemsha). Pêcheurs de génération en génération, les Larsen sont reconnus dans l'île pour la qualité et la fraîcheur de leurs produits. On leur fait donc confiance lorsque vient le temps de choisir les homards directement du bassin. On s'enfuit ensuite avec le butin pour une soirée carrément gastronomique, à conclure par un énorme morceau de fudge provenant de Murdick's. Satisfaction garantie.

79 Beach Road, Vineyard Haven, mvseafood.com/home

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