L'exercice mobilise les cellules tueuses naturelles contre le cancer

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Chez des souris privées artificiellement de cellules NK, une augmentation de l'activité physique n'a entraîné aucune réduction de la taille des tumeurs, ce qui semble démontrer que la multiplication des cellules tueuses autour de la tumeur est directement responsable de sa destruction.

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La Presse Canadienne
Montréal

L'exercice physique semble inciter les cellules tueuses naturelles de l'organisme à infiltrer et détruire les tumeurs cancéreuses, selon une étude réalisée par des chercheurs de l'Université de Copenhague.

Les scientifiques ont constaté que les souris qui passaient leur temps libre à courir sur une roue réduisaient de 50% la taille de leur tumeur, comparativement aux souris moins actives.

Ils expliquent que la poussée d'adrénaline qui accompagne un entraînement cardio intense permet à ces cellules tueuses (qui sont aussi appelées cellules NK, pour «natural killers» en anglais) de repérer et d'attaquer la tumeur lorsqu'elle est présente.

Chez des souris privées artificiellement de cellules NK, une augmentation de l'activité physique n'a entraîné aucune réduction de la taille des tumeurs, ce qui semble démontrer que la multiplication des cellules tueuses autour de la tumeur est directement responsable de sa destruction. De même, les souris chez qui l'adrénaline avait été neutralisée n'ont retiré aucun bienfait de leur course.

Les chercheurs veulent maintenant vérifier si le même phénomène est présent chez l'humain, notamment en étudiant l'impact combiné sur les tumeurs des traitements anticancéreux et de l'exercice physique. Leurs données permettent toutefois de croire qu'un entraînement de haute intensité pourrait permettre de mobiliser les cellules NK.

Les conclusions de cette étude sont publiées dans le journal médical Cell Metabolism.

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