Poussé par le vent

Qui a dit qu'il fallait une pente pour skier? Avec le paraski, il suffit de se... (Photo fournie par Paraski Aventure)

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Florence Tison, collaboration spéciale
La Presse

Qui a dit qu'il fallait une pente pour skier? Avec le paraski, il suffit de se laisser porter par le vent.

Qu'est-ce que c'est?

Le skieur est attaché à une voile par l'entremise d'un harnais et utilise le vent pour se déplacer sur la neige ou sur la glace. Le cerf-volant spécial qui tire les skieurs a été créé il y a une quinzaine d'années à Salaberry-de-Valleyfield par des amateurs de voile. «On a inventé une méthode simple et efficace qui donne une voile très résistante, explique fièrement Luc Godbout, propriétaire de Paraski Flex. Les voiles qu'on a faites il y a 12 ans se promènent encore. Ce n'est pas made in China

Pour qui?

«Pour tout le monde entre 7 ans et 97 ans, indique Louis Lafrance, propriétaire et instructeur de Paraski Aventure. La semaine passée, un monsieur de 82 ans est venu suivre l'initiation. Deux jours après, il achetait une voile pour en faire tous les jours!» Pour s'initier au paraski, il est tout de même préférable de savoir skier et de suivre attentivement les consignes afin d'éviter les accidents.

Avec quoi?

Des skis alpins, des vêtements chauds pour faire du sport, un casque, un harnais et une voile. «Une vieille paire de skis peut faire amplementl'affaire», selon Louis Lafrance. On peut aussi faire du paraski en planche à neige, mais mieux vaut commencer avec les bons vieux skis pour s'habituer.

Combien?

Chez Paraski Aventure, le cours d'initiation coûte 99$ pour un adulte, en semaine, et 79$ pour un enfant. Aux visites suivantes, on ne paie que 25$, pour la location du harnais et de la voile. Chez Paraski Flex, à Vaudreuil-Dorion, on demande 125$ pour le cours d'initiation et quelques heures de pratique libre. La location d'équipement coûte 57$ pour une heure et 17$ l'heure supplémentaire. L'achat d'une voile de base et de son harnais coûte 947$, taxes incluses.

Où?

Lorsqu'on possède l'équipement, n'importe quel grand champ plat ou lac gelé fait un beau terrain de jeu. Pour les cours et la location d'équipement, on trouve des écoles à Vaudreuil-Dorion, Salaberry-de-Valleyfield, Lac-Brome, Oka et même aux Îles de la Madeleine.

Pourquoi?

«Le paraski est un sport de voile qui est très simple à apprendre pour tout le monde, explique Louis Lafrance, qui pratique le paraski depuis 15 ans. C'est ça qui est génial.» Luc Godbout en rajoute: «C'est comme le cerf-volant, mais la conduite est plus facile. Après 20 minutes d'initiation, un débutant est capable de se promener et de revenir au point de départ.»

«C'est la façon la plus facile au monde d'apprendre à faire de la voile, parce que tu as les deux pieds par terre. Si tu as peur en paraski, tu décroches le harnais et la voile tombe sur le sol. En bateau, tu ne peux pas te jeter à l'eau!» - Luc Godbout, 55 ans, propriétaire de Paraski Flex

50: Moyenne d'âge des gens qui pratiquent le paraski, selon Luc Godbout.

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