• Accueil > 
  • Vivre > 
  • Santé 
  • > Le tabagisme amincit une partie du cerveau, selon une étude 

Le tabagisme amincit une partie du cerveau, selon une étude

Une nouvelle étude révàle que l'usage à long... (Photo Archives La Tribune)

Agrandir

Une nouvelle étude révàle que l'usage à long terme du tabac pourrait causer un amincissement du cortex cérébral, la couche extérieure du cerveau où ont lieu des fonctions cognitives cruciales comme la mémoire, le langage et la perception.

Photo Archives La Tribune

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

L'usage à long terme du tabac pourrait causer un amincissement du cortex cérébral, la couche extérieure du cerveau où ont lieu des fonctions cognitives cruciales comme la mémoire, le langage et la perception, indique une étude à laquelle ont notamment participé des chercheurs montréalais.

Fait intéressant, les résultats de l'étude permettent de penser que cesser de fumer aide à rétablir au moins en partie l'épaisseur du cortex.

L'étude réalisée entre autres par des scientifiques de l'Institut neurologique de Montréal de l'Université McGill et l'Université d'Édimbourg, en Écosse, a fait appel à 244 hommes et 260 femmes - cinq fois plus que tout autre recherche similaire précédente sur l'usage du tabac et l'épaisseur du cortex.

Leur âge moyen était 73 ans.

Le groupe étudié comptait des fumeurs, d'ex-fumeurs et des non-fumeurs. Tous les sujets ont été examinés durant leur enfance en 1947 dans le cadre de l'Enquête en santé mentale de l'Écosse.

Les chercheurs ont utilisé des données sur la santé recueillies durant de récentes entrevues personnelles avec les sujets et ont aussi analysé des données obtenues par imagerie par résonnance magnétique sur l'état actuel du cortex cérébral des sujets.

«Nous avons découvert que le cortex cérébral de fumeurs actuels et d'anciens fumeurs (...) présentait plusieurs zones plus minces que le cortex de sujets n'ayant jamais fumé. Chez les sujets ayant cessé de fumer, l'épaisseur corticale semble s'être régénérée en partie pour chaque année depuis l'abandon du tabac», a indiqué par voie de communiqué l'auteur principal de l'étude, le docteur Sherif Karama de l'Université McGill.

Le processus apparent de régénération est cependant lent et incomplet. Le cortex de fumeurs de l'étude ayant cessé de fumer depuis plus de 25 ans demeurait plus mince.

Bien que le cortex amincisse avec le vieillissement normal, l'étude montre que fumer semble accélérer ce processus. Un cortex cérébral plus mince est associé au déclin des fonctions cognitives chez l'adulte.

«Les fumeurs devraient savoir que l'usage du tabac pourrait accélérer l'amincissement du cortex cérébral et, du coup, engendrer une détérioration cognitive. L'amincissement cortical semble persister pendant de nombreuses années après l'abandon de la consommation du tabac», de dire le docteur Karama.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Vivre

Tous les plus populaires de la section Vivre
sur Lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer