L'argousier, le fruit de la passion du Québec

Originaire d'Asie et d'Europe du Nord, l'argousier est... (Photo Thinkstock)

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Originaire d'Asie et d'Europe du Nord, l'argousier est cultivé au Québec depuis le début des années 2000.

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Pratiquement inconnu il y a quelques années chez nous, l'argousier fait tranquillement son chemin dans nos assiettes. Ses petites baies orange vif ont surtout conquis les chefs, dont le pâtissier Patrice Demers, qui a accepté de nous donner une de ses recettes estivales à base de fruits de l'argousier.

Le petit arbuste résistant

Originaire d'Asie et d'Europe du Nord, l'argousier est cultivé au Québec depuis le début des années 2000. Peu capricieux, l'arbuste est bien adapté à notre climat, notamment parce qu'il ne craint pas le froid. Toutefois, ses fruits ne sont pas faciles à cueillir, car ils sont entourés d'épines. On tend plutôt à couper la branche, la congeler, puis la secouer pour faire tomber les baies. On les achète généralement congelées, puisque le fruit frais s'abîme rapidement.

Le plein de propriétés

Pour apprécier pleinement le côté acidulé des baies d'argousier, mieux vaut les cuisiner. Leurs propriétés pour la santé sont impressionnantes: leur teneur en vitamine C est beaucoup plus élevée que celle de l'orange, sans compter ses vertus antioxydantes.

Le pâtissier Patrice Demers... (Photo Olivier Jean, La Presse) - image 2.0

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Le pâtissier Patrice Demers

Photo Olivier Jean, La Presse

Où s'en procurer?

Puisqu'on les récolte assez tard, de la fin juillet à la mi-septembre, il peut être difficile de mettre la main sur les fruits d'argousier à cette époque-ci de l'année. On peut toutefois le trouver dans les congélateurs du marché Lufa, dans certains magasins d'aliments naturels comme Avril, ou, si on est chanceux, dans des marchés comme Jean-Talon ou Atwater.

On peut aussi s'essayer du côté des producteurs, qui seraient une cinquantaine, estime-t-on à l'Association des producteurs d'argousier du Québec. Par exemple, la ferme Les petites écores offre au public d'acheter des baies, en plus de proposer des visites de leur argouseraie.

fermelpe.com/fr

argousier.qc.ca




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