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Coupe Rogers: Nadal et Tsitsipas passent en demi-finale

Le Grec Stefanos Tsitsipas, 19 ans et tomber... (Photo Frank Gunn, La Presse Canadienne)

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Le Grec Stefanos Tsitsipas, 19 ans et tomber d'Alexander Zverev.

Photo Frank Gunn, La Presse Canadienne

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Agence France-Presse
TORONTO

Stefanos Tsitsipas n'en finit plus d'éblouir le public canadien: le Grec de 19 ans a renversé vendredi le numéro 3 mondial Alexander Zverev, sauvant deux balles de match au passage, en quart-de finale du Masters 1000 de Toronto.

Rafael Nadal a eu besoin de 2h21 min... (Photo John E. Sokolowski, USA TODAY Sports) - image 1.0

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Rafael Nadal a eu besoin de 2h21 min pour venir à bout du Croate Marin Cilic.

Photo John E. Sokolowski, USA TODAY Sports

Si Zverev, 21 ans, est le joueur le plus en vue de la «Next Gen» (nouvelle génération), Tsitsipas, 27e mondial, a prouvé qu'il n'avait rien à envier au talent de son aîné en le dominant 3-6, 7-6 (13/11), 6-4 au terme d'une bataille de 2h 30 min.

Après avoir terrassé Dominic Thiem, 8e mondial, puis Novak Djokovic, récent vainqueur de Wimbledon, le Grec a fait preuve d'un mental d'acier pour prendre sa revanche sur Zverev, qui l'avait battu la semaine dernière en demi-finale à Washington.

L'Allemand, tenant du titre au Canada, avait pourtant pris le meilleur départ en maîtrisant la première manche, avant de faire le break dans le 2e set.

«Je menais 6-3, 5-3 et je servais pour le match», s'est remémoré Zverev, dépité.

C'est le moment qu'a choisi Tsitsipas pour combler son retard et s'offrir un tie-break dantesque, où il a sauvé deux balles de match avant de remporter la manche.

Tsitsipas a de nouveau renversé la tendance dans la dernière manche en effaçant immédiatement un break de Zverev à 3-2.

L'Allemand a fini par craquer sur son service, quelques jeux plus tard, en commettant une double-faute fatale.

«Ça aurait dû être une victoire 6-3, 6-3», a estimé Zverev.

«Je serais venu en salle de presse il y a près d'une heure et demie. Mais maintenant, je vais me rendre à Cincinnati. Je vais tout faire pour me préparer et bien jouer là-bas.»

Avec cette défaite, Zverev perd gros: en plus d'abandonner son titre acquis la saison dernière au Canada, il va laisser la 3e place mondiale à l'Argentin Juan Martin del Potro, pourtant forfait cette semaine en raison d'une douleur au poignet.

Assuré de figurer lundi dans le top 20 mondial, Tsitsipas tentera lui de poursuivre son parcours de rêve en demi-finale face au Sud-Africain Kevin Anderson, facile vainqueur de Grigor Dimitrov 6-2, 6-2.

«C'est super de réussir des choses pareilles», s'est réjoui Tsitsipas, plus jeune joueur à battre trois membres du top 10 dans le même tournoi depuis Rafael Nadal en 2006.

«J'ai toujours pensé que ça me prendrait plus de temps pour y arriver. Mais j'ai travaillé dur et ce n'est pas une surprise pour moi. Je pense avoir le jeu pour rivaliser avec ces joueurs.»

Le numéro un mondial Rafael Nadal a ferraillé pendant 2h 21 min avec Marin Cilic, avant de trouver la clef face au Croate, 7e mondial (2-6, 6-4, 6-4).

Cilic, vainqueur de l'US Open en 2014, a réussi une entame parfaite en empochant le premier set avec un double-break, mais n'a pas pu tenir la distance face au «taureau de Manacor» dans les deux manches suivantes.

Grâce à cette victoire, «Rafa» est d'ores et déjà assuré de participer au le Masters de Londres, qui réunira les 8 meilleurs joueurs du classement ATP du 11 au 18 novembre.

À Toronto, l'Espagnol partira grand favori de sa demi-finale face au Russe Karen Khachanov, qui a dominé le Néerlandais Robin Haase 6-3, 6-1.




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