Federer rejoint Nadal en finale à Shanghai

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Roger Federer affronteral dimanche Rafael Nadal pour la 38e fois de sa carrière.

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La Presse Canadienne
SHANGHAI

Le N.2 mondial Roger Federer a rejoint le N.1 Rafael Nadal en finale du Masters 1000 de Shanghai après sa victoire en demi-finale devant l'Argentin Martin Del Potro (23e) 3-6, 6-3, 6-3 samedi.

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Rafael Nadal tentera dimanche de remporter son septième titre de l'année.

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Le tournoi chinois va donc offrir un 38e duel entre les deux superstars du tennis (23 à 14 pour Nadal), le quatrième de la saison après les finales de l'Open d'Australie (janvier), d'Indian Wells (mars) et de Miami (avril), toutes remportées par Federer.

Nadal, qui peut porter le record de titres dans cette catégorie de tournois à 31 et asseoir son statut de N.1 mondial, s'était qualifié un peu plus tôt en venant à bout de la résistance du Croate Marin Cilic (5e) en deux manches (7-5, 7-6 (7/3)).

Le Suisse a lui dû céder un set - le premier dans ce tournoi - devant la furia de Del Potro, qui n'a pas semblé trop diminué par son problème au poignet gauche, opéré trois fois entre mars 2014 et juin 2015.

L'Argentin (droitier) a frappé fort en coup droit et à deux mains en revers alors que, la veille, une mauvaise chute contre le Serbe Viktor Troicki l'avait contraint à ne plus utiliser son poignet gauche.

L'ancien N.4 mondial (2010), lauréat de l'US Open 2009 (contre Federer en finale) a profité d'une faiblesse du Suisse au service pour prendre l'ascendant (4-2). Il a conclu la première manche lors d'un jeu de haute volée, marqué par un avant-dernier point épique.

Un lob de revers lui avait permis de surprendre Federer et de conclure le point d'une volée peu académique que le « Maître » n'avait pu maîtriser.

Mais ensuite, le N.2 mondial s'est montré plus précis et a fait craquer l'Argentin au service sur la cinquième balle de bris du sixième jeu de la deuxième manche (4-2). Mécontent des bruits venant des tribunes, Del Potro s'est-il déconcentré ?

Il n'a jamais repris l'ascendant sur Federer et a perdu une nouvelle fois son engagement au début du troisième acte (2-1). Federer n'a plus lâché le morceau.

Il tentera dimanche de s'offrir un sixième titre de la saison après l'Open d'Australie, Indian Wells, Miami, Halle et Wimbledon.

Nadal supérieur

Écarter Cilic n'a pas été simple, tant le Croate s'est bagarré pour exister dans cette partie en s'appuyant sur son redoutable service et son fulgurant coup droit.

Il s'est même procuré trois balles de set, toutes effacées par Nadal, supérieur dans les moments cruciaux et pas loin de le faire craquer dans la seconde manche lorsqu'il menait 3-1. Mais un mauvais jeu de service de l'Espagnol, mécontent au point de taper sa raquette sur son genou, a relancé le Croate.

Le lauréat de l'US Open 2014 a repris le bris une seconde fois en écartant une balle de match (à 5-4). Lors du bris d'égalité, son coup droit digne d'une massue a fait mal au N.1 mondial, mais ce dernier a eu le dernier mot au prix d'une défense admirable.

Voici le Majorquin de 31 ans qualifié pour la deuxième fois en finale à Shanghai, huit ans après celle perdue face au Russe Nikolay Davydenko.

Le tournoi chinois est l'un des trois Masters 1000 qui manque à son riche palmarès avec ceux de Miami et de Paris.

En prolongeant son invincibilité dimanche, l'Espagnol soulèverait un 76e trophée sur le circuit ATP, le septième de l'année après Monte-Carlo, Barcelone, Madrid, Roland-Garros, l'US Open et Pékin.




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