Des conseils pendant les matchs?

L'Association de tennis des États-Unis (USTA) a annoncé... (PHOTO ERIC BOLTE, USA TODAY SPORTS)

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L'Association de tennis des États-Unis (USTA) a annoncé jeudi que le coaching serait autorisé cette année aux Internationaux des États-Unis... une décision qui laisse Roger Federer - que l'on voit ici avec son entraîneur Ivan Ljubicic - pensif.

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Officiellement interdits, les échanges entre les joueurs et leurs entraîneurs pendant les matchs font l'objet de toutes sortes de rumeurs. Le circuit féminin a réglé la question en permettant la venue des entraîneurs auprès des joueuses entre les jeux, ce qui donne souvent lieu à des discussions animées, voire de joyeuses engueulades.

Il y a là matière à spectacle et il n'est pas étonnant que l'Association de tennis des États-Unis (USTA) ait annoncé jeudi que le coaching serait autorisé cette année aux Internationaux des États-Unis pour les qualifications, le tournoi junior et d'autres tournois secondaires. Les tableaux principaux féminin et masculin en simple, ceux en double et double mixte ne sont pas concernés... pour le moment.

On a aussi annoncé l'introduction de chronomètres en bordure du terrain, un pour chaque joueur, qui indiquera le temps pour servir (25 secondes après l'annonce du pointage précédent) et le temps réservé à l'échauffement (cinq minutes) ou aux changements de tenue (cinq minutes).

L'idée est d'introduire des règles claires là où tout est matière à interprétation en ce moment. Bien des entraîneurs, tant chez les femmes que chez les hommes, crient et gesticulent régulièrement pendant les matchs en direction de leurs protégés. Et certains joueurs, Rafael Nadal, notamment, sont régulièrement accusés de prendre trop de temps entre les points.

Le communiqué de la USTA précise : « Les échanges seront permis entre le joueur et les entraîneurs présents dans sa loge entre les points. Les échanges verbaux seront permis lorsque le joueur sera du côté de la loge, alors qu'il n'y aura que des échanges par signaux quand le joueur sera du côté opposé. »

La Canadienne Stacey Allaster, qui est responsable du tennis professionnel à la USTA, a indiqué : « Ces innovations ont été décidées en accord avec les autres tournois du Grand Chelem (Grand Slam Board) et aussi après consultation des deux circuits (WTA et ATP) et de la Fédération internationale de tennis (ITF). »

Allaster, qui a dirigé la WTA pendant plusieurs années, a aussi expliqué : « Pendant le tournoi et après sa conclusion, nous allons recueillir des données et des réactions afin de déterminer si ces règles seront éventuellement appliquées à l'ensemble du tournoi. »

Roger Federer s'est dit curieux de voir les résultats. « Il ne faudrait pas en venir à ce que les entraîneurs nous prennent par la main ou qu'ils lancent la balle à notre place pour améliorer les services », a d'abord badiné le Suisse.

« Je ne suis ni pour ni contre, en principe. Il faudra voir. »

- Roger Federer

« Ce sera plus compliqué avec le chronomètre du service, a poursuivi Federer. Il va falloir s'y habituer à l'entraînement, ajuster notre routine. Certains joueurs ont des routines assez longues, avec les serviettes et tout le reste. Quand on aura terminé un point au filet, ce sera parfois difficile de revenir servir en 25 secondes. »

À court terme, les nouvelles règles devraient aider les jeunes joueurs qui pourront bénéficier des conseils de leurs entraîneurs en qualification des Internationaux des États-Unis. On n'a qu'à penser aux Canadiens Félix Auger-Aliassime ou Bianca Andreescu, qui devraient faire leurs débuts professionnels à New York dans quelques semaines.

Les quarts de finale présentés vendredi

Robin Haase c. Diego Schwartzman

12 h 30

Roberto Bautista Agut c. Roger Federer 

pas avant 14 h 30

Denis Shapovalov c. Adrian Mannarino 

pas avant 18 h 30

Alexander Zverev c. Kevin Anderson 

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