Serena Williams bat Nicole Gibbs à Melbourne

La 17e participation de Serena Williams aux Internationaux d'Australie se... (Photo Reuters)

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Associated Press

La 17e participation de Serena Williams aux Internationaux d'Australie se poursuit de plus belle.

Celle qui a remporté 22 titres en simple lors d'un tournoi du Grand Chelem a défait facilement sa compatriote Nicole Gibbs en deux manches de 6-1, 6-3, samedi, au Rod Laver Arena.

Âgée de 23 ans, Gibbs détenait deux balles de jeu, à 1-1 au deuxième set, mais elle a permis à Williams de venir de l'arrière et ensuite briser son service.

Williams a été brisée alors qu'elle servait pour le match, mais elle a joué le même tour à Gibbs lors du jeu suivant pour l'emporter en 63 minutes.

Williams, qui a triomphé six fois aux Internationaux d'Australie, a accédé au quatrième tour pour une sixième année de suite. Elle n'avait pas pris part à ce tournoi en 2011 en raison d'une blessure au pied.

L'Américaine, qui tente de signer un 23e titre en simple en Grand Chelem, se mesurera maintenant à Barbora Strycova.

La 16e tête de série Strycova a eu le meilleur 6-2, 7-5 sur la 21e tête de série Caroline Garcia.

Après avoir mené par une manche et deux bris de service, Ekaterina Makarova a finalement eu besoin de trois manches et de près de trois heures pour venir à bout de la championne des Finales de la WTA Dominika Cibulkova 6-2, 6-7 (3), 6-3,  lors d'un match de troisième tour aux Internationaux d'Australie.

Makarova a déjà atteint les demi-finales à Melbourne, mais elle était simplement heureuse de pouvoir célébrer sa première victoire en carrière contre Cibulkova

La Russe a chuté et a eu besoin de l'aide d'un médecin pour recevoir des traitements au coude droit en troisième manche.

Lors de la ronde des 16, Makarova affrontera Johanna Konta, demi-finaliste l'an dernier, ou l'ancienne no 1 au monde Caroline Wozniacki.

De son côté, Mirjana Lucic-Baroni a poursuivi son impressionnant parcours en battant Maria Sakkari 3-6, 6-2, 6-3.

Avant cette semaine, Lucic-Baroni, 34 ans, n'avait pas gagné à Melbourne depuis sa première participation au tournoi en 1998.

Sa prochaine rivale sera l'Américaine Jennifer Brady, une qualifiée classée 116e au monde. Elle a vaincu la Russe et 14e tête de série Elena Vesnina 7-6 (4), 6-2.




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