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Murray en finale contre Djokovic après avoir défait Raonic

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Andy Murray a enregistré sa sixième victoire de l'année contre Milos Raonic.

PHOTO GLYN KIRK, AFP

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Associated Press
LONDRES

Andy Murray a surmonté une balle de match et conservé ses chances de terminer l'année au premier rang mondial, samedi, après avoir défait le Canadien Milos Raonic 5-7, 7-6 (5), 7-6 (9) dans le carré d'as des Finales de l'ATP.

Andy Murray a surmonté une balle de match et conservé ses chances de terminer l'année au premier rang mondial, samedi, après avoir défait le Canadien Milos Raonic 5-7, 7-6 (5), 7-6 (9) dans le carré d'as des Finales de l'ATP.

Après avoir laissé filer deux balles de match alors qu'il était au service au troisième set, Murray a converti sa quatrième, pendant le bris d'égalité, pour accéder à la finale. Il y affrontera le Serbe Novak Djokovic, qui a malmené le Japonais Kei Nishikori 6-1, 6-1 en seulement une heure et six minutes de jeu.

Pour sa part, Murray a mis trois heures et 38 minutes pour venir à bout de l'Ontarien originaire de Thornhill, qui est maintenant assuré de conclure la saison au troisième échelon mondial. Il s'agissait du plus long match de trois sets de l'histoire des Finales de l'ATP.

«Ç'a été extrêmement difficile, a admis Murray. J'ai dû me battre très, très fort. Ç'a été très frustrant d'être brisé à deux reprises alors que je servais pour le match. C'était l'un des matchs en salle les plus difficiles de ma carrière. Ils ne se poursuivent jamais aussi longtemps que ça. C'était très difficile.»

La finale entre Murray et Djokovic sera cruciale, puisque le vainqueur du match sera sacré no 1 mondial.

«Je suis fatigué, a reconnu Murray. J'ai joué tellement de matchs ces derniers mois. Je vais tout simplement donner ce qui me reste demain. Ce sera difficile, mais je vais tout donner.»

«Ça ne s'est jamais produit dans l'histoire du tennis, a dit Djokovic au sujet de l'enjeu du dernier match de la saison, dimanche. Je suis privilégié de participer à un tel match. Nous ne jouerons probablement jamais un plus gros match dans nos carrières.»

Murray a entamé le tournoi en ayant tout simplement besoin d'enregistrer un meilleur résultat que Djokovic à Londres pour s'assurer du premier rang mondial, qu'il occupe depuis le Masters de Paris il y a deux semaines.

Raonic et Murray se sont affrontés pour la sixième fois en 2016, et l'Écossais a préservé une fiche immaculée de 6-0.  Il l'a notamment vaincu en trois sets lors de la finale du tournoi de Wimbledon l'été dernier.

Le représentant de l'unifolié devait affronter Murray en demi-finales du Masters de Paris il y a deux semaines, mais une blessure à la jambe droite l'avait contraint à jeter l'éponge.

Raonic conclut tout de même sa saison au troisième rang mondial, un sommet en carrière.

«C'est le meilleur match auquel j'ai participé, a déclaré Raonic. J'ai réussi à rester positif, à garder un bon niveau d'énergie, à me battre, et c'est ce dont je suis le plus fier aujourd'hui.»

Quatre jours plus tôt, Raonic avait aussi livré un grand duel à Djokovic, forçant la présentation de deux bris d'égalité. Il a encore refusé de céder sous pression et il s'est battu jusqu'à la toute fin.

«Je dois être fier de la manière dont j'ai terminé la saison, en puisant dans mes ressources. Je vais garder plusieurs bons souvenirs de l'année 2016. J'ai beaucoup de raisons d'être fier.»

Raonic termine la saison avec un dossier de 52-17. Il a gagné un titre en début d'année à Brisbane et a atteint la finale à Wimbledon, au Masters d'Indian Wells et au Queen's Club.

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