Le choc Nadal-Djokovic aura bien lieu à Rome

Novak Djokovic a défait Thomaz Bellucci en trois manches... (Photo Tiziana Fabi, AFP)

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Novak Djokovic a défait Thomaz Bellucci en trois manches de 0-6, 6-3 et 6-2, jeudi. Le numéro 1 mondial affrontera Rafael Nadal en quarts de finale.

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Agence France-Presse
Rome

Novak Djokovic, qui a surmonté l'humiliation d'un premier set perdu 6-0 contre Thomaz Bellucci, et Rafael Nadal, menacé par le jeune Nick Kyrgios, se retrouveront comme prévu vendredi pour un superbe quart de finale au tournoi de Rome.

Cela ne lui était plus arrivé depuis août 2012 et une défaite en finale de Cincinnati contre Roger Federer: Novak Djokovic, l'impitoyable numéro 1 mondial, a subi jeudi l'affront d'un 6-0.

La sanction est venue du Brésilien Bellucci, 37e joueur mondial, parfaitement entré dans son match et qui a profité d'une demi-heure d'absence totale de Djokovic.

Alors, quand il a remporté le premier jeu du deuxième set, le Serbe a levé les bras en l'air, reçu l'ovation du public romain, et remis la machine en marche.

La suite, pas parfaite, a été plus conforme aux statuts des deux joueurs et Djokovic a bouclé l'affaire 0-6, 6-3, 6-2.

Vendredi, il retrouvera donc Nadal, pour la 49e fois! L'Espagnol, qui reste sur six défaites et n'a plus battu «Djoko» depuis la finale de Roland Garros en 2014, a en effet su de son côté repousser la menace incarnée par Kyrgios.

Mais l'Australien (21 ans et 20e à l'ATP) a encore confirmé qu'il était l'un des jeunes talents les plus dangereux du circuit et l'Espagnol (cinquième tête de série) a dû batailler.

Au bout d'un match acharné de deux heures et 43 minutes, par moments de très bon niveau, Nadal s'est imposé 6-7 (3-7), 6-2, 6-4, lâchant un énorme «Vamos» de satisfaction.

Vainqueur à Monte Carlo, Nadal avait subi un petit coup d'arrêt en perdant en demi-finale contre Andy Murray à Madrid.

Sur la terre battue mois rapide de Rome, où il s'est imposé sept fois, l'Espagnol a tout de même été bousculé par Kyrgios, agressif et impressionnant au service dans la première manche.

Nadal a ensuite profité d'une baisse physique de son adversaire, manipulé par un kiné pour une douleur à la hanche droite, pour emporter facilement la deuxième manche avant un beau bras de fer dans la troisième.

«Il a un énorme service, c'est un joueur très agressif et c'est dur de jouer sous pression. Mais j'ai été solide et je n'ai pas fait beaucoup d'erreurs. Je travaille bien, il faut continuer», a estimé l'Espagnol après le match.

Roger Federer... (Photo Tiziana Fabi, AFP) - image 2.0

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Roger Federer

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Federer et Wawrinka pas prêts

Parmi les autres grands protagonistes du circuit, la journée a été fatale aux deux Suisses Roger Federer (numéro 2 mondial) et Stanislas Wawrinka, tenant du titre à Roland-Garros, qui ont payé leurs limites actuelles.

Alors que Roland-Garros débute dans moins de deux semaines, Federer a été battu 7-6 (7-2), 6-4 par l'Autrichien Dominic Thiem, 15e joueur mondial, et a encore paru diminué par les problèmes de dos qui l'ont obligé à renoncer à Madrid la semaine dernière.

«Si je suis comme ça à Paris, je ne joue pas. Mais je sais que dans 10 jours, je me sentirai mieux», a déclaré le Suisse après le match.

Wawrinka, vainqueur l'année dernière Porte d'Auteuil, est lui tombé 6-7 (5-7), 6-3, 6-4 face à l'Argentin Juan Monaco certes spécialiste de terre battue mais seulement 114e à l'ATP.

«C'est clair que je manque de victoires. Ma saison sur terre battue n'est pas bonne du tout», a reconnu Wawrinka, qui avait déjà été battu dès son premier match la semaine dernière à Madrid.

Andy Murray, deuxième tête de série, a lui tranquillement battu le Français Jérémy Chardy 6-0, 6-4. Il affrontera en quart le Belge David Goffin (no 12), auteur d'un spectaculaire 6-0, 6-0 contre le huitième joueur mondial Thomas Berdych.

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