Un premier titre pour Nick Kyrgios

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Kyrgios disputait seulement sa deuxième finale sur le circuit ATP.

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Agence France-Presse
PARIS

L'Australien Nick Kyrgios, 41e joueur mondial, a remporté à 20 ans le premier titre ATP de sa carrière à Marseille en battant en finale le Croate Marin Cilic (12e), 6-2, 7-6 (7/3), dimanche.

Le jeune Australien succède au palmarès marseillais au Français Gilles Simon et confirme qu'il pourrait bien être l'une des terreurs du circuit dans les années à venir.

Kyrgios disputait seulement sa deuxième finale sur le circuit après Estoril en 2015 où il s'était incliné sur terre battue face au Français Richard Gasquet.

De son côté, Cilic a joué sa 24e finale pour 14 titres, dont le plus fameux en 2014, l'US Open.

Natif de Canberra, fils d'un père grec et d'une mère malaisienne, Kyrgios est un personnage atypique, au caractère bien trempé. Et surtout un joueur doué.

À Marseille, il a réussi une semaine éblouissante, éliminant notamment Gasquet (10e), et le Tchèque Thomas Berdych (8e) avant de venir à bout de Cilic au stade ultime.

Kyrgios n'a pas perdu le moindre set en cinq matchs. Il n'a pas non plus concédé son service durant cette semaine parfaite. Un bonheur ne venant jamais seul, le jeune homme a aussi été convoqué par Lleyton Hewitt pour affronter les États-Unis en Coupe Davis début mars.

Déjà vainqueur cette saison de la Hopman Cup (en duo avec Daria Gavrilova) après avoir dominé entre autres le Britannique Andy Murray, Kyrgios affirmait en début de semaine « vouloir enfin lancer sa carrière au plus haut niveau ».

À Marseille, il a laissé son image de mauvais garçon au vestiaire pour se montrer impeccable dans l'attitude et dans le jeu (tant au service que dans les échanges).

Droitier au revers à deux mains, l'Australien se méfiait des qualités de serveurs de Cilic.

« Quand il est en danger dans le jeu, Marin s'appuie sur son service et cela lui suffit souvent pour s'en sortir », avait préfacé Kyrgios.

Dimanche, en réussissant davantage d'as et de points gagnants sur sa première balle que son opposant, Kyrgios a toutefois dominé son adversaire dans ce secteur de jeu, tout en étant intraitable en retour de service.

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