Serena Williams affrontera Angelique Kerber en finale

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Angelique Kerber et Serena Williams ont accédé à la finale des Internationaux d'Australie, jeudi.

Photos Williams West, AFP

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John Pye
Associated Press
Melbourne, Australie

Serena Williams s'est approchée à une victoire d'un autre exploit en tournois du Grand Chelem. 

Elle a disposé d'Agnieszka Radwanska 6-0, 6-4 en demi-finale jeudi, dans un match à sens unique opposant celles qui occuperont les premier et troisième rangs lors de la publication du prochain classement mondial féminin.

Si Williams l'emporte samedi en finale contre la septième tête de série Angelique Kerber, elle égalera la marque de 22 titres du Grand Chelem appartenant à Steffi Graf - un record de l'ère moderne -, et se hissera au deuxième rang de l'histoire derrière les 24 de Margaret Court.

Williams sera la grande favorite en finale contre Kerber, et pas seulement à cause de son parcours des derniers jours. Elle a poursuivi sa séquence parfaite en demi-finales des Internationaux d'Australie, et elle a remporté les six finales auxquelles elle a participé. Elle tentera maintenant de savourer une septième victoire en sept finales sur le même court.

«J'en fait totalement abstraction, a confié Williams lorsqu'on lui a parlé de la possibilité d'égaler la marque de Graf. J'étais à un titre l'an dernier aussi! Si je ne gagne pas samedi, je vais demeurer à un.»

Pour sa part, Kerber a mis un terme au surprenant parcours de la Britannique Johanna Konta en triomphant 7-5, 6-2 en demi-finales, lui permettant ainsi d'accéder à sa première finale d'un tournoi du Grand Chelem en carrière. Konta était devenue la première joueuse britannique à atteindre le carré d'as d'un tournoi majeur depuis 1983.

Williams n'a pas affronté de gauchère jusqu'ici dans ce tournoi et a dit que, en plus de la victoire de Kerber en quarts de finale contre la double championne Victoria Azarenka, elle sera très prudente en finale.

«Elle a éliminé une très bonne adversaire en Victoria. Tu ne peux pas sous-estimer Kerber, a confié Williams. Elle m'a déjà battue, vous savez, et ça ne faisait aucun doute. Je sais qu'elle possède tout un arsenal.»

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