Un gros test pour Eugenie Bouchard

Eugenie Bouchard... (Photo Peter Parks, AFP)

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Eugenie Bouchard

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Eugenie Bouchard aura droit à un sérieux test au deuxième tour des Internationaux d'Australie, alors qu'elle affrontera la quatrième favorite, la Polonaise Agnieszka Radwanska.

Le match sera disputé à 3h dans la nuit de mardi à mercredi, heure du Québec.

«Elle est une très bonne joueuse et elle n'a pas perdu depuis longtemps, a rappelé Bouchard en point de presse. Elle a remporté la finale du circuit en 2015 à Singapour et a déjà gagné un tournoi cette saison. Elle est donc en très grande forme, et je sais que ce sera très difficile.

«Je vais simplement tenter d'avoir du plaisir, d'être dominante en jouant mon style de jeu, et on verra bien ce qui arrivera. Comme je l'ai déjà dit, je n'ai pas vraiment d'attentes dans ce tournoi. Je m'attendais à devoir affronter Serena [Williams, la favorite] au premier tour!» 

«Je suis déjà heureuse d'être ici. Je crois n'avoir jamais cessé de sourire depuis que je suis arrivée à Melbourne. Avoir la chance de jouer dans ce tournoi me suffit amplement.»

Agnieszka Radwanska a remporté ses 19 derniers matchs.... (PHOTO THOMAS PETER, REUTERS) - image 2.0

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Agnieszka Radwanska a remporté ses 19 derniers matchs.

PHOTO THOMAS PETER, REUTERS

Radwanska a remporté ses 19 derniers matchs, et elle s'est aisément qualifiée lundi au premier tour avec une victoire de 6-2 et 6-3 contre l'Américaine Christina McHale. En carrière, la Polonaise a remporté son seul autre match contre Bouchard, 7-6 (2) et 6-3, en 2014 à Madrid.

«Je suis heureuse d'avoir pu remporter mon premier match en deux manches, a souligné la joueuse de 26 ans. Ce sera plus difficile au prochain match. Elle [Bouchard] semble de retour en forme et elle a connu du succès ici par le passé.»

Eugenie Bouchard est allée saluer sa «Genie Army» après... (Photo Fiona Hamilton, Reuters) - image 3.0

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Eugenie Bouchard est allée saluer sa «Genie Army» après sa victoire, lundi.

Photo Fiona Hamilton, Reuters

«Genie Army»

Bouchard, qui a atteint les demi-finales et les quarts de finale en deux participations au tournoi, est effectivement l'une des joueuses les plus populaires à Melbourne, même si elle n'est classée que 37e mondiale actuellement. Elle a retrouvé lundi sa «Genie Army» - un groupe de partisans australiens qui l'avaient adoptée lors de ses débuts aux Internationaux, en 2014 - et est allée saluer le groupe après sa victoire.

La Canadienne ne cachait d'ailleurs pas qu'elle se sentait un peu comme à ses débuts. «C'est comme si je devais repartir au bas de l'échelle, comme quand j'avais 18 ans, et c'est plutôt bien. Je suis prête à travailler fort et à me battre pour reprendre le terrain perdu, grimper à nouveau au classement et revenir où j'étais... et même plus haut. Et je suis prête à prendre le temps qu'il faudra.»

Sur un plan plus technique, les amateurs auront noté lundi que Bouchard avait progressé au service. Alors qu'elle avait de la difficulté à franchir la barre des 150 km/h avec ses premières balles depuis plusieurs mois, elle a régulièrement frappé à plus de 170 km/h contre Krunic. Elle a aussi très bien servi, en général, la semaine dernière à Hobart.

«J'ai effectivement beaucoup travaillé sur mes services au cours des dernières semaines, et encore au cours des derniers jours. J'avais été blessée aux abdominaux la saison dernière et je n'avais pu frapper avec autant de force que je l'aurais voulu.

«Avec mon entraîneur [Thomas Hogstedt], nous avons simplifié mon élan. Maintenant que je me sens mieux physiquement, je peux m'élancer plus librement et frapper mes services aussi fort que je le peux!»

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