Eugenie Bouchard passe en finale à Hobart

Eugenie Bouchard... (PHOTO GEOFF BURKE, ARCHIVES USA TODAY SPORTS)

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Eugenie Bouchard

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Quelques victoires et Eugenie Bouchard a vite retrouvé le rythme trépidant du circuit féminin. La Québécoise disait au début de la semaine s'être beaucoup ennuyée de la compétition, voilà qu'elle est choyée!

Bouchard affrontait hier soir (vendredi en Australie) la Slovaque Dominika Cibulkova en demi-finale du tournoi de Hobart. Après un début de match en fanfare, la Québécoise a dû se battre près de deux heures pour arracher une victoire de 6-1, 4-6 et 6-4.

«Je savais que ce serait difficile, même après la première manche, a-t-elle déclaré après le match. Je suis fière de m'être accrochée et d'être revenue en troisième manche. J'ai encore réussi à contrôler mes émotions et c'est important.»

Bouchard avait remporté son seul match en carrière contre Cibulkova, l'année dernière au troisième tour des Internationaux des États-Unis, 7-6(9), 4-6, 6-3, avec ce qu'elle avait estimé être «probablement mon meilleur match de l'année».

Aujourd'hui à Hobart, dans les 30 premières minutes du match, elle a évolué à un niveau encore supérieur. Elle n'a eu besoin que de 22 minutes pour enlever la première manche, multipliant les coups gagnants sans accorder une seule balle de bris.

Son rythme a toutefois baissé en deuxième manche, la chaleur et le vent se mettant de la partie. Bouchard a échappé tous ses jeux au service et Cibulkova en a profité pour créer l'égalité. Peut-être rattrapée par la fatigue - le match d'hier soir était le septième en 11 jours pour une joueuse qui n'avait plus joué un match complet depuis son malheureux accident à l'omnium des États-Unis, le 4 septembre 2015 -, Bouchard a perdu son tranchant.

Frustrée par son jeu, la Canadienne a détruit sa raquette et reçu un avertissement de l'arbitre!

Cela l'a toutefois calmé et elle a lentement retrouvé ses moyens en troisième manche, prenant le service de Cibulkova dans le septième jeu pour faire la différence.

«Cela faisait longtemps que je n'avais pas enchainé les matchs à ce rythme, a-t-elle rappelé. Je vais tenter de me reposer au cours des prochaines heures, dormir et refaire le plein d'énergie. À part la fatigue, je me sens bien et c'est très positif. J'adore jouer ici à Hobart et je suis heureuse d'avoir la chance d'y jouer encore un match!»

Moins de 16 heures avant la demi-finale, Bouchard avait disposé de l'Italienne Camila Giorgi en quart de finale, 6-3, 6-2, en à peine 68 minutes. Ce match devait débuter en milieu d'après-midi à Hobart, mais de nombreuses averses sont venues compliquer les choses et ont forcé les joueuses à patienter plus de sept heures...

On a même vu la Québécoise donner un coup de main aux préposés qui devaient assécher les courts après chaque averse, un signe que la passion est bien revenue... et qu'Eugenie sait toujours comment charmer les spectateurs.

Bouchard affrontera en finale la Française Alizé Cornet (42e), qui a défait la Suédoise Johanna Larsson (54e) 6-1, 6-1. Elle présente une fiche de 2-1 contre Cornet.

La Canadienne n'était plus allée aussi loin dans un tournoi depuis 16 mois. Elle avait été finaliste à Wuhan en Chine en septembre 2014. Depuis, elle n'avait atteint les quarts de finale qu'une seule fois, il y a presque un an, aux Internationaux d'Australie.

Un tirage difficile à Melbourne

Bouchard est d'ailleurs déjà attendue à Melbourne, où on a procédé ce matin au tirage au sort des tableaux du tournoi 2016, qui débute lundi. Exclue des têtes de série en raison de sa chute au classement - elle est présentement 47e -, Bouchard a hérité d'un tableau difficile.

Après un premier match contre la Serbe Aleksandra Krunic (121e), la Québécoise pourrait affronter la Polonaise Agnieszka Radwanska, la quatrième favorite et l'une des joueuses en forme du moment. La suite ne s'annonce pas moins compliquée, si évidemment Bouchard réussit à traverser ces premiers tours...

Du côté masculin, Milos Raonic (14e) jouera son premier match contre le Français Lucas Pouille (73e), alors que Vasek Pospisil (39e) se mesurera au Français Gilles Simon (14e).

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Internationaux d'Australie - Les quarts de finale théoriques

Femmes

  • Serena W. (1) - Sharapova (5)
  • Radwanska (4) - Kvitova (6)
  • Kerber (7) - Muguruza (3)
  • Venus W. (8) - Halep (2) 

Hommes

  • Djokovic (1) - Nishikori (7)
  • Federer (3) -Berdych (6)
  • Nadal (5) - Wawrinka (4)
  • Ferrer (8) - Murray (2)

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