Azarenka atteint les quarts de finale à Brisbane

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Victoria Azarenka

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Associated Press

Après deux saisons torpillées par les blessures, Victoria Azarenka quitte enfin l'ombre de ses grandes rivales qui se sont retirées des tournois préparatoires aux Internationaux de tennis d'Australie ou qui ont plié l'échine dès les premiers tours.

La double championne des Internationaux d'Australie a atteint les quarts de finale du tournoi Brisbane International - un événement qu'elle a remporté en 2009 - après avoir vaincu Ysaline Bonaventure 6-3, 6-2.

Bonaventure, qui a dû passer par les qualifications pour accéder au tableau principal, a obtenu son billet pour le deuxième tour mercredi à la suite de l'abandon de la favorite Simona Halep. La Roumaine disposait d'un laissez-passer pour ce match contre Azarenka avant de prendre la décision d'abandonner en raison d'une blessure à un tendon d'Achille.

Halep, deuxième tête de série, et la championne en titre du tournoi, Maria Sharapova, se sont retirées à une heure d'intervalle. D'autre part, l'Américaine Serena Williams a pris la même décision à la Coupe Hopman de Perth, en raison d'une inflammation du genou gauche.

La troisième tête de série, Garbine Muguruza, s'est elle aussi retrouvée à l'infirmerie de Brisbane en fin de journée mercredi après avoir abandonné pendant son match de deuxième tour contre Varvara Lepchenko.

Muguruza a concédé la première manche 7-6 (9) avant de devoir se retirer en raison d'une blessure au pied gauche. L'Espagnole a demandé l'intervention d'un thérapeute et a obtenu un temps d'arrêt médical, mais elle a lancé la serviette après avoir perdu le premier jeu de la deuxième manche.

Elle vient donc s'ajouter aux têtes d'affiche déchues, parmi lesquelles se retrouvent aussi Venus Williams et Ana Ivanovic - les deux premières têtes de série à la Classique ASB d'Auckland, en Nouvelle-Zélande -, qui ont perdu au premier tour.

Azarenka a alloué un bris à Bonaventure tôt dans le match et elle a commis sept doubles fautes à la première manche uniquement. Elle s'est cependant ressaisie et a converti sa cinquième balle de bris du quatrième jeu qui s'est prolongé pendant plus de 17 minutes, en plus de se retrouver à égalité 11 fois.

Azarenka qui a dégringolé au 22e échelon en décembre après avoir été limitée à seulement 23 tournois en 2014 et 2015, tente donc de retrouver la forme.

D'autre part, la quatrième tête de série, Angelique Kerber, a battu Madison Brengle 6-3, 6-0 pour mettre la table pour un duel contre Anastasia Pavlyuchenkova, tandis que Andrea Petkovic prenait la mesure d'Ekaterina Makarova 7-5, 6-4 pour accéder aux quarts de finale contre la qualifiée américaine Samantha Crawford. Cette dernière a surpris la septième tête de série Belinda Bencic 7-5, 7-5 mercredi.

Du côté masculin, la deuxième tête de série, Kei Nishikori, a entamé sa saison en disposant de Mikhail Kukushkin 6-3, 6-4. Il affrontera en quarts de finale la septième tête de série Bernard Tomic, qui est venu à bout de Radek Stepanek 7-6 (6), 4-6, 7-6 (4).

La troisième tête de série, Marin Cilic, a défait Chung Hyeon 7-5, 7-6 (3), et Dominic Thiem a pris la mesure de Denis Kudla 6-3, 6-2.

Murray s'incline à la Coupe Hopman

À la Coupe Hopman de Perth, en Australie, l'Allemagne a porté sa fiche à 1-1 en l'emportant 2-1 contre la France, qui a subi un deuxième revers.

Alexander Zverev a donné les devants 1-0 à l'Allemagne en infligeant une défaite de 6-2, 6-2 à Kenny De Schepper, mais Caroline Garcia a battu Sabine Lisicki 6-2, 7-6 (5) pour provoquer le match de double mixte ultime - qui a été gagné par les Allemands 6-4, 6-7 (6), 10-6.

En soirée, Andy Murray a perdu devant Nick Kyrgios, de l'équipe australienne verte. Heather Watson affrontait Daria Gavrilova dans l'espoir de garder la Grande-Bretagne en vie.

Wozniacki évite le pire

En Nouvelle-Zélande, la troisième tête de série, Caroline Wozniacki, a évité le sort réservé aux principales têtes d'affiche en écrasant Christina McHale 6-0, 6-2, tandis que la cinquième tête de série, Sloane Stephens, venait à bout de Carina Witthoeft 3-6, 6-1, 6-3.

La qualifiée autrichienne Tamira Paszek a surpris la gagnante de deux tournois majeurs en carrière, Svetlana Kuznetsova, et la qualifiée britannique Naomi Broady a atteint les quarts de finale en disposant de la Lettone Jelena Ostapenko 4-6, 7-6 (4), 7-5.

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