Serena Williams réussit son entrée à Cincinnati

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Associated Press
Cincinnati

Serena Williams a serré le poing après avoir obtenu chaque point crucial dans son duel remporté en deux sets contre Tsvetana Pironkova mercredi, entamant ainsi la défense de son titre à l'Omnium Western & Southern du bon pied.

Williams a gagné le tournoi de Cincinnati pour la première fois l'an dernier, obtenant ainsi l'un des rares titres qui ne faisait pas partie de sa collection jusque-là dans sa carrière. Cette année, elle profite de cette compétition pour effectuer les derniers ajustements avant les Internationaux de tennis des États-Unis, où elle tentera de compléter le balayage des quatre tournois du Grand Chelem au cours d'une même saison.

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Sa soeur, Venus, s'est retirée du tournoi mardi soir en raison d'un malaise. Maria Sharapova a aussi abdiqué en raison d'une blessure persistante à la jambe droite.

Williams a vaincu Pironkova 7-5, 6-3 en une heure et 29 minutes de jeu, surmontant notamment trois balles de bris au premier set. La pluie s'est mise à tomber au moment où le match se terminait.

La troisième tête de série Simona Halep a défait la Française Kristina Mladenovic 7-5, 5-7, 6-4. Dans un duel entre joueuses non-classées, Karin Knapp a vaincu Daria Gavrilova 6-4, 6-1.

La Bélarusse Victoria Azarenka a battu pour la quatrième fois en autant de rencontres en 2015 la Danoise Caroline Wozniacki 6-0, 6-4 au 2e tour du tournoi WTA de Cincinnati, mercredi.

Azarenka s'est imposée à chacune de leurs confrontations cette année en deux manches, dont une fois en quart de finale du tournoi de Doha.

Si on remonte jusqu'à 2014, elle a remporté ses cinq derniers duels face à Wozniacki et mène désormais par six victoires à quatre.

En 8e de finale, Azarenka sera opposée à la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, victorieuse plus tôt de la Kazakhe Yaroslava Shvedova (2-6, 6-3, 6-2).

De son côté, Wozniacki, 5e joueuse mondiale, traverse une mauvaise passe: elle a été éliminée dès son entrée en lice pour son troisième tournoi consécutif après Stanford et Toronto.

L'ancienne N.1 mondiale s'était arrêtée en 8e de finale à Wimbledon et avait mordu la poussière dès le 2e tour à Roland Garros.

Plus tôt, la Suissesse Belinda Bencic qui a remporté dimanche à 18 ans le tournoi de Toronto, avait dominé l'Italienne Flavia Pennetta 6-1, 6-4.

Au prochain tour, la 12e joueuse mondiale sera opposée à la Tchèque Lucie Safarova, victorieuse plus tôt de l'Américaine Coco Vandeweghe (6-4, 7-5).

Pour décrocher à Toronto le titre le plus important de sa carrière, Bencic a disposé de quatre joueuses du top 10 mondiale, dont la N.1 Serena Williams.

En début d'après-midi, avant les soubresauts de Dame Nature, Stanislas Wawrinka a plié, mais n'a pas cassé devant Borna Coric, disposant du Croate de 18 ans 3-6, 7-6 (3), 6-3 pour accéder au troisième tour.

Le champion des Internationaux de France n'a pas pris les commandes de la rencontre avant de briser le service de Coric au sixième jeu du troisième set, et il a conservé le sien pour creuser l'écart à 5-2. Il affrontera le géant Ivo Karlovic au troisième tour.

La 12e tête de série Richard Gasquet a survécu au bris d'égalité du premier set et a disposé du qualifié australien Thanasi Kokkinakis 7-6 (5), 6-2. Le Français croisera le fer avec la septième tête de série, Marin Cilic, au troisième tour.

Jerzy Janowicz a défait l'invité Jared Donaldson 6-4, 7-6 (4). Tommy Robredo a battu Sam Querrey 6-1, 5-7, 6-3 après que le troisième set ait été interrompu par la pluie.

En double, le Canadien Daniel Nestor a poursuivi sa préparation en prévision des Internationaux des États-Unis en compagnie du Français Édouard Roger-Vasselin en disposant des Américains Eric Butorac et Scott Lipsky 3-6, 7-5, 11-9.

La pluie a retardé le début des activités de 35 minutes mercredi.

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