Roland-Garros: Nadal reste le favori, selon Federer

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Rafael Nadal

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Stuart WILLIAMS
Agence France-Presse
Istanbul

Le numéro 2 mondial Roger Federer a estimé que Rafael Nadal restait le grand favori de Roland-Garros, malgré la défaite de l'Espagnol, neuf fois vainqueur du tournoi parisien du Grand Chelem, au 3e tour à Barcelone contre Fabio Fognini la semaine dernière.

«Pour moi, Rafa reste le favori de Roland-Garros, avec (le Serbe Novak) Djokovic qui joue tellement bien en ce moment», a déclaré le Suisse devant la presse en prélude au tournoi ATP d'Istanbul.

«Même s'il ne semble pas aussi en forme que les années précédentes, je reste persuadé qu'il sera très difficile à battre», a-t-il ajouté.

Nadal avait qualifié de «désastre» sa défaite en deux manches 6-4, 7-6 (8/6) face à Fognini au 3e tour du tournoi de Barcelone.

À 33 ans, Federer, qui n'a remporté qu'une fois Roland-Garros en 2009, vient parfaire à Istanbul sa condition sur terre battue, après son élimination en quarts de finale du tournoi de Monte-Carlo face à Gaël Monfils.

«Il s'agit de retrouver l'habitude des glissades, de décider de l'agressivité», a déclaré Federer. «J'ai joué sur des surfaces dures lors des sept-huit derniers mois et j'ai besoin d'un peu d'adaptation».

«Mon jeu va s'améliorer au fur et à mesure», a poursuivi le Suisse, qui a reconnu que Roland-Garros constituait cette année «un objectif majeur» de sa saison.

«Mais pour bien jouer à Paris, j'ai besoin de confiance. J'espère que je vais pouvoir en faire le plein ici à Istanbul», a-t-il insisté.

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