Eugenie Bouchard de retour à la compétition

Des joueuses du top-10, Eugenie Bouchard est celle... (Photo Mark J. Terrill, Associated Press)

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Des joueuses du top-10, Eugenie Bouchard est celle qui a le moins joué de matchs cette année (six), notamment en raison d'une blessure.

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Eugenie Bouchard revient à la compétition cette semaine à Indian Wells, en Californie, mais les médias lui ont surtout parlé de sa rencontre avec Justin Bieber, mercredi, lors de la journée de presse «Accès illimité» à laquelle toutes les favorites doivent participer.

La Québécoise, qui avait avoué l'an dernier aux Internationaux d'Australie son admiration pour son jeune compatriote, a disputé un match de double avec lui, mardi, dans le cadre d'un tournoi caritatif organisé par l'acteur Will Ferrell. «Il est vraiment gentil, très différent de l'image que certaines personnes donnent de lui, a assuré Bouchard. Nous avons discuté un peu avant le match et j'ai vraiment eu du plaisir à le rencontrer.»

Bouchard n'a disputé que six matchs cette année, dont cinq aux Internationaux d'Australie où elle a perdu en quart de finale devant Maria Sharapova. Elle a aussi perdu son premier match au tournoi d'Anvers face à l'Allemande Mona Barthel, en raison apparemment d'une blessure. Des joueuses du top-10, elle est celle qui a le moins joué avec Serena Williams (huit matchs). En comparaison, Caroline Wozniacki a déjà disputé 19 matchs.

«Ça va beaucoup mieux, a indiqué Bouchard, sans préciser la nature de sa blessure. J'ai repris l'entraînement depuis quelques jours et je progresse un peu chaque jour. Je ne suis pas encore à 100%, mais l'objectif est de gagner quelques points chaque jour. J'ai aussi surtout besoin de recommencer à jouer, de disputer des matchs pour retrouver ma forme de compétition et je suis excitée d'avoir un match bientôt.»

Bouchard a reçu un laissez-passer pour le premier tour, comme toutes les favorites, et elle affrontera au second tour la gagnante du match entre la Slovaque Jana Cepelova (67e) et la Tchèque Lucie Hradecka (122e). Si elle remporte ce match, la suite du tournoi s'annonce ardue avec de possibles affrontements contre l'Américaine Coco Vandeweghe (36e), l'Allemande Andrea Petkovic (10e), Wozniacki (5e) et encore Sharapova (2e).

Glamour

Depuis son dernier match, Bouchard a passé la plus grande partie de son temps à Los Angeles, où vit son nouvel entraîneur Sam Sumyk. Elle en a profité pour assister à la soirée des Oscars et pour faire quelques séances photo de mode. La jeune femme de 21 ans a d'ailleurs expliqué aux journalistes présents à sa conférence de presse qu'elle était très féminine («girly») et qu'elle apportait toujours un soin particulier à ses tenues, même si c'est pour aller s'entraîner.

Sur le plan sportif, Bouchard est revenue sur sa collaboration avec Sumyk. «C'est encore tout nouveau, a-t-elle rappelé. Je voulais travailler avec lui parce qu'il a mené d'autres filles à la victoire en Grand Chelem, aux premiers rangs du classement mondial et qu'il peut m'aider à les imiter. Nous avons gardé le même style de jeu qui m'a permis de bien faire jusqu'ici, nous contentant d'apporter quelques ajustements ici et là.»

En principe, Bouchard disputera le tournoi de Miami après Indian Wells. Elle pourrait ensuite rejoindre l'équipe canadienne à Montréal pour l'importante rencontre de barrage du Groupe mondial contre la Roumanie, les 18 et 19 avril prochain, puisqu'elle n'est engagée pour l'instant qu'au tournoi de Stuttgart, la semaine suivante.

Eugenie a reconnu qu'elle avait entendu les échos de la déception causée par son forfait au premier tour de la compétition. «Je crois toutefois que ma fiche démontre que j'ai fait ma part en Fed Cup et j'ai toujours été fière et heureuse de le faire», a expliqué celle qui présente une fiche de 11 victoires et 2 défaites en 8 rencontres de Fed Cup depuis 2011. «Le calendrier est très chargé et c'est important de bien gérer son emploi du temps. C'est certain que je jouerai à nouveau pour l'équipe canadienne, mais je n'ai pas encore pris de décision pour la prochaine rencontre.»

Il faudra sans doute encore attendre à la dernière minute pour savoir si Bouchard jouera à l'aréna Maurice-Richard.

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