Fed Cup: Sharapova envoie la Russie en demi-finales

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Maria Sharapova a réussi deux fois plus de points gagnants qu'Agnieszka Radwanska.

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Agence France-Presse
CRACOVIE

Maria Sharapova, grâce à son succès sur Agnieszka Radwanska 6-1, 7-5, a envoyé la Russie, victorieuse sur le score final de 4-0, en demi-finales de la Fed Cup, dimanche sur dur en salle à Cracovie.

«C'est une victoire très importante pour moi. Jouer en équipe nationale, c'est toujours une pression supplémentaire», a déclaré Sharapova, qui disputait seulement à 27 ans sa quatrième rencontre de Fed Cup, sa précédente participation remontant à février 2012.

«En plus, Agnieszka jouait devant son public», a ajouté Sharapova, rayonnante. Quelque 15 000 spectateurs étaient réunis pour soutenir l'aînée des soeurs Radwanska, native de Cracovie.

Sharapova, qui avait déjà dominé sa cadette Urszula Radwanska 6-0, 6-3 samedi, a réussi dimanche deux fois plus de points gagnants que son adversaire (39 contre 16).

Malgré deux balles de match sauvées pour égaliser à 5-5, la Polonaise a fini par céder en deux manches.

Après ce nouveau point, celui de la qualification, apporté aux Russes par la N.2 mondiale, le dernier simple prévu dimanche entre Svetlana Kuznetsova et Ursula Radwanska a été annulé.

Le double, remporté pour l'honneur par Anastasi Pavlyuchenkova et Vitaliya Diatchenko contre Klaudia Jans-Ignacik et Alicja Rosolska 6-4, 6-4, a scellé la victoire de la Russie 4-0, dans cette rencontre qui constituait une première entre les deux pays.

La Russie, qui s'était maintenue dans le groupe mondial en battant en barrages l'Argentine, accueillera en demi-finale l'Allemagne, victorieuse à Stuttgart de l'Australie, les 18 et 19 avril.

L'Allemagne dans le carré final

STUTTGART - Andrea Petkovic a été l'héroïne de la qualification de l'Allemagne en demi-finale de la Fed Cup de tennis, après la victoire sur l'Australie (4-1) dimanche à Stuttgart.

L'équipe de Barbara Rittner affrontera la Russie de Maria Sharapova, qui a laminé la Pologne, les 18 et 19 avril à Moscou, pour tenter de décrocher une deuxième finale de rang après celle perdue l'an dernier contre la République tchèque à Prague.

«On veut gagner cette Coupe, même si hélas on devra se déplacer», a assuré Petkovic tout sourire, au terme de près de deux heures de lutte avec Jarmila Gajdosova (6-3, 3-6, 8-6) pour valider la place dans le carré final.

«Étonnamment, j'étais un peu fatiguée d'hier», a plaisanté la N.12 mondiale, en référence aux plus de trois heures passées la veille pour se défaire de Samantha Stosur (6-4, 3-6, 12-10) et égaliser à un point partout.

Menée 4-2 dans la manche décisive, la N.2 allemande s'est battue sur chaque point, portée par les 4000 spectateurs du Porsche Arena, pour finalement s'imposer sur sa seconde balle de match.

«J'espère qu'il y a du champagne, mais ça ira aussi avec de la bière», a-t-elle lancé au public, qui s'est ensuite délecté avec la victoire - même sans enjeu - du double Görges/Lisicki sur Bellacqua/Rogowska, 6-7 (2/7), 7-6 (9/7), 10-6.

Petkovic n'en oubliait pas pour autant sa coéquipière Angélique Kerber, surprise par Gajdosova (4-6, 6-2, 4-6) avant de retrouver son jeu de N.10 mondiale contre Stosur (6-2, 6-4) pour offrir le deuxième point à l'Allemagne.

«Je suis très fière d'Angie», déclarait Petkovic, alors que la capitaine Barbara Rittner soulignait que Kerber avait posé dimanche «la première pierre» de la qualification.

Gajdosova, 54e mondiale et choix surprise de la capitaine australienne Alicia Molik, a été la révélation du week-end, laissant espérer une possible revanche australienne sur la défaite concédée l'an dernier en demi-finales à Brisbane.

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