Kei Nishikori triomphe à Kuala Lumpur

Kei Nishikori... (Photo Lai Seng Sin, AP)

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Kei Nishikori

Photo Lai Seng Sin, AP

Agence France-Presse
KUALA LUMPUR

Le Japonais Kei Nishikori a remporté le tournoi de Kuala Lumpur dimanche en battant le Français Julien Benneteau en deux sets 7-6 (7-4), 6-4 et fait à nouveau parler de lui après sa finale à l'US Open.

Dans un Putra Stadium plein à craquer, le match a commencé sur les chapeaux de roue par un rallye de 17 coups, le premier d'une longue série, dans un début de match très serré.

La première manche ne pouvait se conclure que par un bris d'égalité. D'abord mené (3-1) dans le jeu décisif, Nishikori, tête de série N.1, a fait preuve de beaucoup de détermination pour revenir et l'emporter 7 à 4, grâce notamment à deux volées de revers gagnantes.

Au milieu du deuxième set, le Japonais de 24 ans a brisé Benneteau, 32 ans;  pour prendre la tête et ne plus la perdre, faisant vibrer un public acquis à sa cause par un joli smash à 5-4.

Le N.8 mondial a finalement remporté le second set et la partie par un service tout en puissance, renvoyé dans le filet par le Français, 28e au classement ATP.

Nishikori remporte pour la première fois le titre en Malaisie. Il poursuit sa progression après sa finale perdue contre Marin Cilic à l'US Open, qui avait fait de lui le premier Asiatique à accéder à une finale de grand chelem chez les messieurs.

Quant à Benneteau, il joue de malchance à Kuala Lumpur. C'est la troisième année de suite que le Français, âgé de 32 ans, échoue en finale du tournoi malaisien, où il avait été battu par Juan Monaco en 2012 et Joao Sousa en 2013.




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