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Eugenie Bouchard offre une victoire historique au Canada

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(Québec) Eugenie Bouchard et les Canadiennes ont réussi un véritable exploit dimanche à Québec en accédant au Groupe mondial de la Fed Cup pour la première fois de l'histoire du tennis canadien.

Une victoire de 7-6 (6), 6-3 de la 18e joueuse mondiale contre Jana Cepelova a procuré une avance insurmontable de 3-0 au Canada dans sa rencontre de barrage contre la Slovaquie. Bouchard et Aleksandra Wozniak avaient déjà remporté les deux premiers simples, samedi.

Les Slovaques ont sauvé l'honneur dans le dernier match, en double, qui a été remporté par Anna Schmiedlova et Janette Husurova, 6-4, 5-7, 11-9, devant Sharon Fichman et Gabriela Dabrowski.

«Ça fait beaucoup d'émotions, a raconté le capitaine Sylvain Bruneau, impliqué avec l'équipe canadienne depuis plus d'une décennie. Accéder au Groupe mondial I était notre objectif, et Eugenie a disputé un grand match aujourd'hui pour nous donner le point décisif.

«C'est aussi la consécration de plusieurs années d'efforts de la part de toute une équipe, pas seulement les joueuses. Et ce n'est en même temps qu'un début! Ce n'est pas facile de se rassembler comme cela quelques fois par année, mais les filles sont fières de représenter leur pays et cela facilite les choses.

«Nous devrons continuer de nous améliorer, car le Groupe mondial, c'est un autre niveau. La plupart des équipes ont plusieurs joueuses du top 20 et de bons tandems de double. Ce ne sera pas facile... mais nous aurons la chance de concourir pour les grands honneurs.»

Bouchard a fait ce qu'il fallait

Avec maintenant une fiche de onze victoires et deux défaites, et surtout quatre victoires importantes en deux rencontres cette saison, Bouchard a été la principale artisane des succès canadiens. La joueuse de 20 ans n'a pourtant pas joué son meilleur tennis ce week-end.

«Mon jeu a été couci-couça, a-t-elle raconté. Je n'étais pas toujours à l'aise sur le court et j'ai vraiment dû travailler fort. Hier, j'avais eu de la difficulté à entrer dans le match. Aujourd'hui, je transpirais beaucoup et j'avais de la difficulté avec la prise de ma raquette...

«Mais je suis fière de la façon dont j'ai pu reprendre l'initiative, en deuxième manche surtout. Elle [Cepelova] jouait de façon défensive et j'ai dû attaquer davantage. Et j'ai toujours été capable de retrouver ma concentration et de bien faire sur les points importants.»

Bouchard était aussi fière d'avoir pu mener son équipe au Groupe mondial. «Je suis heureuse, bien sûr. C'est toujours un honneur de représenter son pays, et c'est fantastique de faire maintenant partie des huit meilleures équipes du monde.

«J'ai beaucoup joué en Fed Cup au cours des dernières années, même si cela ne représente que deux semaines dans l'année. Je ne sais pas encore si je pourrai le faire la saison prochaine, mais c'est certain que j'aimerais être là. Et ce serait vraiment bien de pouvoir jouer encore à la maison, devant nos merveilleux partisans.»

Aleksandra Wozniak, qui a ajouté samedi une 39e victoire à sa fiche record en Fed Cup, a elle aussi assuré qu'elle serait partante l'année prochaine pour une 12e saison avec l'équipe canadienne.

«C'est comme un rêve qui se réalise, a souligné la joueuse de 26 ans. Le Canada est parti de loin. Ç'a été un long chemin pour arriver jusqu'ici. Aujourd'hui, c'est le jour où on a fait l'histoire. C'est assez excitant», a commenté Wozniak.

Avec aussi Sharon Fichman (23 ans) et Gabriela Dabrowski (22 ans), qui sont encore jeunes, et la jeune Françoise Abanda (17 ans), qui est déjà aux portes de l'équipe, les Canadiennes seront des adversaires redoutées la saison prochaine, surtout si elles ont encore la chance d'évoluer à la maison.

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Les résultats

> Eugenie Bouchard (Canada) bat Jana Cepelova (Slovaquie), 7-6 (6), 6-2

> Aleksandra Wozniak c. Kristina Kucova, annulé

> Jana Cepelova/Janette Husurova battent Sharon Fichman/Gabriela Dabrowski, 6-4, 5-7, 11-9




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